viernes, noviembre 27, 2020

Entrevista a Dimitris Agrafiotis y Phil Busardo.

El Día Mundial del Vapeo se celebró el 30 de mayo. Contó con el apoyo de grandes personalidades del vapeo mundial: activistas, científicos, médicos y celebridades del medio. Dos de los más importantes, en gran parte porque impulsaron el evento, son los famosos Phil Busardo y Dimitris Agrafiotis.

La lucha con la OMS

Phil Busardo era ingeniero de sistemas y DJ, ahora se dedica a la industria del vapeo de tiempo completo. Nos dio su opinión acerca del uso de niños vapeando en campañas publicitarias de la Organización Mundial de la Salud (OMS):

“Creo que están publicitando, están promoviendo fumar y vapear entre los niños. Han hecho más publicidad para Juul de la que Juul ha hecho por ellos mismos.”

Por su parte, Dimitri Agrafiotis es el director ejecutivo de Tennessee Smoke Free Association (TSFA). TSFA es una organización de defensa del consumidor centrada en la reducción del daño del tabaco mediante productos de vapeo. Dimitri, el “VapinGreek” (Vapeador Griego), expresó su posición acerca de lo que él llama la “Organización Mundial de Daños”: 

“Creo que la responsabilidad de la OMS está muy retrasada, y es hora de que los responsabilicemos y los procesemos porque lo que están haciendo es criminal”. 

Dimitri también nos comentó por qué cree que este año la campaña de la OMS parece haberse vuelto más agresiva contra el vapeo. Sobre esto dice:

“Lo que estamos viendo es que tienen que aumentar el ataque porque, no importa lo que hayan intentado hacer en los últimos cuatro o cinco años, la gente todavía está cambiando a vapear. Intentaron al principio con lo del pulmón de palomitas, todo esto vino de la OMS. Fallaron. Luego intentaron hacerlo con baterías explotando, que fallaron. Entonces intentaron hacerlo con EVALI, sabes, con las personas que se enfermaban. Fallaron. Así que se esfuerzan mucho, y ven que las personas simplemente no les están creyendo. Intentan elevar sus esfuerzos y, por supuesto, las contribuciones financieras que reciben para impulsar este mensaje continúan aumentando porque las personas que financian la OMS no quieren que el vapeo sobreviva”.

Otros intereses

Además, el activista señaló cómo hay corporaciones que pierden dinero por razón del vapeo, un exitoso método de cesación tabáquica y reducción de daños. Necesitan encontrar formas de contrarrestar el crecimiento del uso de vaporizadores de nicotina. Por eso usan entidades como la OMS, Campaign for Tobacco-Free Kids, American Lung Association o Cancer Association para difundir propaganda que fomenta el miedo sin bases. Una razón para sumarse a estos esfuerzos es que estos grupos verían amenazada su existencia y salarios millonarios si dejan de ser necesitados. 

Phil, ex DJ, habló sobre cómo ha perdido la confianza y el respeto en organizaciones de salud desde que está involucrado en el vapeo. La OMS, por ejemplo, no solo se ha equivocado con el vapeo, sino con el manejo de la COVID-19, como ha sido tan denunciado. Por ese motivo, recientemente el gobierno estadounidense le retiró su apoyo financiero. Igualmente, Alemania y Francia propusieron un proyecto de reforma de la institución y su modo de operación.

“Creo que tenemos una oportunidad perfecta con el Coronavirus para transmitir nuestro mensaje. (..) Ahora las personas normales, no fumadoras y no vapeadores, están mirando los errores y la equivocación de la OMS con el Coronavirus, y están comenzando a dudar”, dijo Busardo.

Durante la conversación salió a relucir cómo la OMS felicitó al gobierno mexicano por su cruzada antivapeo. Esto aunque las tasas de tabaquismo en ese país siguen subiendo en medio de esfuerzos fallidos. Sobre esto Dimitri nos dijo: “Basta con mirar a los países que han promulgado la política estricta de la OMS. Países como India, países como Turquía, que han tomado a la OMS palabra por palabra, son dos de los países con mayor cantidad de fumadores per capita del mundo”. Phil, en tono de broma respondió sobre esto: “Felicitaciones por todas las muertes relacionadas con el tabaquismo que va a haber en México ahora, buen trabajo”.

El Día Mundial del Vapeo

Los creadores de dispositivos de vapeo, en cooperación con la marca Innokin, se mostraron muy complacidos con muchos aspectos del Día Mundial del Vapeo. Entre ellos estuvieron la organización, la información difundida y la creación del sitio web. También, en general, se destacó el esfuerzo desinteresado de activistas y asociaciones por consolidar un movimiento global. Sin embargo, comentaron que en Estados Unidos el alcance de la iniciativa no fue tan impresionante como el de “We Vape, We Vote”. Esta última fue una campaña para luchar contra la prohibición de sabores de vapeo.

Los dos activistas reiteraron la importancia de llevar estas campañas a medios convencionales y masivos para aumentar su visibilidad. 

Cerca del final de la entrevista el señor Agriofitis llamó a los vapeadores a ser más agresivos en su mensaje. También los invitó a señalar las razones, la intención, de las organizaciones al mentir acerca del uso de vaporizadores de nicotina. Se trata de organizaciones con grandes conflictos de interés. Un ejemplo es el caso de la financiación de la industria farmacéutica. Según su punto de vista, es urgente empezar a comunicar el mensaje abiertamente. “Tenemos la evidencia, tenemos la información, tenemos las finanzas, entendemos la influencia, el porqué”. 

El señor Busardo, tras hablar de los disturbios en Estados Unidos en el contexto del movimiento #BlackLivesMatter, concluyó con esta interrogación: 

“No quiero que mi libertad y mis libertades y mi derecho como adulto de ir a elegir el sabor que quiero usar para no fumar un cigarrillo, hoy o ahora, no quiero que me lo quiten ni a mí, ni a usted, ni a la persona de al lado, ni a ningún adulto que quiera tomar esa decisión. No se les debe quitar y es muy frustrante, hasta el punto donde estás enojado y te das cuenta de que seguir las reglas no funciona. No te lleva a ninguna parte. Entonces, ¿cuál es el siguiente paso? Creo que necesitamos comenzar a hacer esa pregunta”.


Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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