Mi estudio sobre el suministro de vaporizadores a fumadores sin hogar en Irlanda

Mi estudio sobre el suministro de vaporizadores a fumadores sin hogar en Irlanda
Foto: TheJournal.ie

El investigador Florian Scheibein comparte su experiencia en un proyecto de reducción de daños para fumadores sin hogar en Irlanda.

Hace un par de años, mientras trabajaba como voluntario en un servicio irlandés para personas sin hogar llamado Dublin Simon Community, les ayudé a trabajar en su política de reducción de daños. Un día, un miembro del personal preguntó: “¿Qué pasa con el tabaquismo?”.

Esto me llevó a un agujero de conejo que cambió mi forma de pensar sobre este tema. Finalmente solicité una subvención para la reducción del daño del tabaco y realicé un pequeño estudio* analizando los desafíos, las oportunidades y la eficacia de la reducción del daño del tabaco en el servicio de alojamiento temporal con mucho apoyo (STA) en el centro de la ciudad de Dublín donde el miembro del personal había hecho la pregunta. El estudio, que fue dirigido por la Facultad de Ciencias de la Salud del Instituto de Tecnología de Waterford, se publicó recientemente en Harm Reduction Journal.

“Existe una creencia nihilista de que ayudar a una persona sin hogar en el tema del tabaquismo es una batalla perdida o algo que aumentaría el estrés e impediría sus otros esfuerzos, como reducir o abstenerse del uso de otras sustancias”.

Abordando un problema poco tratado

El tabaquismo en general se pasa por alto cuando consideramos los apoyos para el uso de sustancias para las personas sin hogar. En primer lugar, como ocurre con el alcohol, la gente no suele considerar el tabaco una droga ni fumarlo como una forma de consumo de drogas. En segundo lugar, a diferencia de lo que ocurre en la sociedad en general, el tabaquismo se normaliza en muchos contextos en torno a la falta de vivienda. La mayoría de las personas que no viven en casa fuman. En tercer lugar, existe una creencia nihilista de que ayudar a una persona sin hogar en el tema del tabaquismo es una batalla perdida o algo que aumentaría el estrés e impediría sus otros esfuerzos, como reducir o abstenerse del uso de otras sustancias.

Esa última noción ha sido refutada en una variedad de estudios (ver, por ejemplo, esta revisión de las intervenciones relacionadas con el tabaco en el tratamiento del abuso de sustancias). Las intervenciones relacionadas con el tabaquismo pueden funcionar en conjunto con las de otras drogas y complementarlas.

Desafortunadamente, las personas sin hogar se ven afectadas de manera desproporcionada por los daños relacionados con el tabaco, como la EPOC, el asma y el cáncer de pulmón. De hecho, varios de los participantes de mi estudio se vieron afectados por estas enfermedades.

El pensamiento de nuestro estudio fue simple. Les daríamos a las personas sin hogar que deseen dejar de fumar o reducir su consumo de tabaco una forma más segura de nicotina en forma de vaporizador y suministro de e-líquido. Luego nos reuníamos con ellos regularmente durante un período de tres meses para ver cómo funcionaba para ellos.

Primero teníamos que elegir qué dispositivo de vapeo ofrecer a los participantes. Así que Andy Morrison, vapeador escocés, defensor de la reducción del daño del tabaco y uno de mis mentores para el proyecto, y yo nos reunimos con Tom Russell, quien dirige una tienda minorista de vapeo en el Reino Unido llamada Refill Station. Como alguien que se ha especializado en ayudar a los fumadores a cambiar y evitar los cigarrillos (en lugar de simplemente suministrar a vaperos ya establecidos), Russell fue increíblemente útil.

Después de algunas discusiones, sugirió un dispositivo llamado Endura T22e, que tiene una batería de duración relativamente larga y requiere poco mantenimiento. Como lo describió Andy Morrison, “los dispositivos y los tanques se seleccionaron por su durabilidad y facilidad de uso, sin problemas, resistencias fáciles de cambiar y equipos fáciles de rellenar”. También es un dispositivo de “boca a pulmón”, que se siente más como un cigarrillo que las alternativas “directo a los pulmones”. Tom Russell nos proporcionó todos los kits a precio de costo y sobre la base de uso o devolución.

Poniendo el plan en práctica

Una vez que tuvimos nuestros productos de vapeo, llegó el momento de ofrecerlos a los fumadores en la STA de Dublín, donde a los residentes normalmente se les ofrece una habitación por un período de seis meses.

La mayoría de los nueve participantes que completaron el estudio (siete) se identificaron como hombres, y dos se identificaron como mujeres. En promedio, los participantes tenían más de 40 años, experimentaron la falta de vivienda por primera vez a los 35 años de edad y la habían vivido durante más de siete años. En promedio, comenzaron a fumar a los 13 años, fumaron durante más de 30 años y más de 25 cigarrillos al día.

“Cuando tuve la oportunidad de conseguir un vaporizador, me lancé”.

Como dijo un participante sobre su disposición a participar: “Debo haber gastado una fortuna en cigarrillos. Cuando tuve la oportunidad de conseguir un vaporizador, me lancé, lo aproveché. Todas las semanas durante el período de estudio entre marzo y junio de 2019 yo llegaba a la STA con una bolsa de e-líquidos, piezas y dispositivos, lista para interactuar con cualquiera que quisiera conocer el vapeo. Distribuí botellas de e-líquido, reemplacé resistencias y hablé sobre la vida y el tabaquismo.

De los diferentes sabores que pusimos a disposición, la mayoría de los participantes prefirió el sabor a fruta o tabaco. El mentol fue el menos popular. Una persona dijo que no creía que el sabor del tabaco “llegara al punto G en la parte posterior de la garganta”. Probamos una variedad de concentraciones de nicotina y diferentes sabores de tabaco, pero sin suerte. Esto sugiere que es necesario seguir trabajando para las personas que buscan activamente la sensación y el sabor de fumar tabaco.

Sin embargo, aunque no estaban usando el dispositivo, nos reunimos para mantener conversaciones regulares. Las conversaciones y el apoyo pueden ser extremadamente valiosos en estos contextos, algo que ha descubierto el profesor Kevin McGirr de la Universidad de California en San Francisco, otro de mis mentores para este estudio, que está realizando un estudio de reducción del daño del tabaco en California.

“Las personas en comunidades vulnerables, como aquellas con problemas de consumo de sustancias o de salud mental, a menudo necesitan un apoyo extendido e intensivo para realizar cualquier cambio de comportamiento”, dijo McGirr. “Los participantes en nuestro estudio de San Francisco informan que el apoyo de seis meses y los estímulos motivacionales proporcionados por su consejero fueron el principal facilitador para lograr su objetivo”.

“El número informado de cigarrillos que los participantes fumaron se redujo significativamente, de un promedio de 26,7 a 9 por día”.

Los participantes en Dublín a veces traían dispositivos rotos, que generalmente se reparaban fácilmente limpiando las resistencias o desenroscando el tanque del cuerpo. También soplaron en un monitor de monóxido de carbono, que es similar a un alcoholímetro de alcohol y que esencialmente verifica la exposición al humo como una medida de la cantidad que la gente fuma.

En general, el número informado de cigarrillos que los participantes fumaron se redujo significativamente, de un promedio de 26,7 a 9 por día. También se observó una disminución general en el monóxido de carbono medido; las mediciones de monóxido de carbono disminuyeron en un 35 por ciento en promedio.

Los propios participantes informaron beneficios significativos, incluidos ahorros financieros, sentimientos físicos (por ejemplo, “más energía”) y mejoras en la salud mental (incluida una mayor concentración). En un caso, una participante también informó que su relación con su hijo había mejorado significativamente como resultado de abordar su tabaquismo. En conjunto, quedó claro que apoyar a las personas que acceden a los servicios para personas sin hogar con la reducción del daño del tabaco no solo es posible, ¡sino que puede generar una gama de beneficios más amplia de lo esperado!

Se informaron algunos efectos secundarios menores del cambio de fumar a vapear (por ejemplo, labio agrietado, sangre en la nariz, tos). En particular, una persona con EPOC tuvo tos significativa cuando usó el dispositivo por primera vez. Sin embargo, informó que su salud mejoró después de cambiar a vapeo durante el período de estudio. Se informaron hallazgos similares en un estudio reciente que mostró beneficios para la salud a largo plazo para los fumadores con EPOC que cambian al vapeo.

“Cuando tienes que levantarte para salir a vapear, normalmente terminas fumando”.

Sin embargo, hubo una serie de desafíos más serios para los participantes que querían dejar de fumar, y estos se relacionaron principalmente con sus experiencias de falta de vivienda. Las normas de los locales relacionadas con el tabaquismo para las personas sin hogar fueron una barrera importante. Las reglas institucionales fueron otra. Un participante dejó de fumar durante el período de estudio e informó que su salud estaba mejorando y que estaba ahorrando mucho dinero. Sin embargo, se mudó a una nueva instalación residencial con prohibición de vapear en habitaciones privadas, lo que significaba que necesitaba salir a vapear.

Cuando tienes que levantarte para salir a vapear, normalmente terminas fumando, dijo. “La gente termina haciéndote fumar. No sé si es su conciencia culpable o me veo triste. Es como verse obligado a ir al pub. Podría beber de dos a tres jugos de naranja, pero es probable que no lo haga.

El panorama más grande

Durante el estudio quedó muy claro que los participantes se veían muy afectados por el estrés y que este estrés afectaba negativamente sus hábitos de fumar. Los participantes informaron de manera anecdótica que fumaban más cuando estaban preocupados por pagar algo, como el alquiler, por no tener hogar o por un evento angustiante (por ejemplo, al enterarse del suicidio de un compañero).

Desafortunadamente, varios participantes experimentaron eventos de estrés extremo en el período de tres meses, incluida la muerte de la madre de una persona y la hospitalización de miembros de la familia y parejas. Durante todas esas experiencias, el tabaquismo de los participantes afectados aumentó drásticamente. Esto resalta la necesidad de manejo del estrés, técnicas de afrontamiento y apoyo al duelo, tanto en general como durante intervenciones de este tipo.

A pesar de tales desafíos, el proyecto facilitó como mínimo un debate importante y la concienciación sobre la reducción del daño del tabaco para los participantes. “Nos permitió entablar una conversación sobre los daños relacionados con el tabaco y la reducción de daños con nuestros clientes, que en el contexto actual de COVID-19 es más importante que nunca”, dijo Michelle Connolly, directora de investigación y promoción de Dublin Simon Community, mirando hacia atrás en el proyecto.

“Fue muy alentador ver a 23 de las 30 personas del servicio inscribirse para participar en la iniciativa. Mostró voluntad y motivación para participar en una intervención de reducción de daños, incluso cuando las circunstancias personales de una persona son increíblemente desafiantes”.

“Si estuviera en una casa, dejaría los cigarrillos por completo”.

Para algunos, los cambios positivos en torno al tabaquismo parecían estar relacionados con cambios positivos en las circunstancias de la vida. Dos participantes del estudio informaron haber dejado de fumar por completo: uno de ellos había encontrado una vivienda permanente y el otro había comenzado recientemente un trabajo a tiempo parcial.

Aunque es una muestra pequeña y no demuestra causalidad, estos resultados vuelven a enfatizar el punto de que ayudar a las personas sin hogar a obtener vivienda y otras formas de “capital social” siempre debe considerarse en el contexto de cualquier compromiso con esta población. Y esos momentos en los que se asegura la vivienda, el empleo o la educación también pueden ser momentos oportunos para involucrar a las personas en torno a la reducción del daño del tabaco.

Como señaló un participante del proyecto: “si estuviera en una casa, dejaría los cigarrillos por completo”.

* Este artículo se basa en el estudio del autor: “Un estudio exploratorio no aleatorio de una intervención de 3 meses con un sistema electrónico de suministro de nicotina (ENDS) con personas que acceden a un servicio de alojamiento temporal con apoyo para personas sin hogar (STA) en Irlanda“, publicado en Harm Reduction Journal en octubre de 2020.

Publicación original: My Study of Providing Vapes to Unhoused Smokers in Ireland


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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