¿La prohibición de los cigarrillos electrónicos puede hacer más daño que bien?

¿La prohibición de los cigarrillos electrónicos puede hacer más daño que bien?
Foto: Freepik - Adaptación: Vaping Today
Samrat Chowdhery
Samrat Chowdhery

Ha pasado un año desde que el gobierno de la India prohibió los cigarrillos electrónicos. Es tiempo suficiente para medir su impacto, si ha cumplido el propósito previsto de prevenir el acceso de los adolescentes y de fortalecer la política de tabaco, y si hay algún resultado negativo.

Historias sin éxito

Mucho antes de que India prohibiera los cigarrillos electrónicos en septiembre pasado, algunos otros países de ingresos bajos y medianos (México, Brasil y Tailandia) habían promulgado una prohibición de venta similar. En cada una de estas naciones los cigarrillos electrónicos ahora están ampliamente disponibles. Se contrabandean y se venden ilegalmente a medida que la demanda sigue aumentando. El vecino Bután levantó recientemente su prohibición del tabaco de 2010, ya que ayudó poco a evitar el aumento del consumo, pero sembró una importante operación de contrabando. Sudáfrica también eliminó su prohibición del tabaco durante la pandemia por temor a que el mercado negro resultante se arraigara demasiado para deshacerse de él.

La prohibición rara vez ha funcionado como una medida de prevención y tiene consecuencias no deseadas. En el caso de la prohibición de los cigarrillos electrónicos en la India, una de esas consecuencias es la eliminación de las salvaguardias para inhibir el acceso de los menores que ahora están siendo atendidos por un mercado negro, en ausencia de autorregulación por parte de una industria legal.

Las consecuencias negativas en India

“Fundamentalmente, la prohibición ha obstaculizado los esfuerzos de concienciación pública para desalentar la aceptación entre los no fumadores y los menores de edad, y ha ocultado el problema bajo la alfombra”.

La concientización dirigida ha arrojado resultados positivos en los EE. UU., donde el uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes ha disminuido drásticamente este año, incluso cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha comenzado el proceso de regularización de los productos de vapeo. Mientras tanto, el uso de cigarrillos combustibles entre los adolescentes y la población en general continúa cayendo a mínimos históricos en los EE. UU.

Así es como deberían verse los buenos resultados de la política del tabaco.

En India, donde nos enfrentamos a una carga sobre el tabaco mucho mayor, nuestras políticas van galopando en la dirección opuesta. Bidis, el producto para fumar más utilizado, y el más mortífero, que causa casi un millón de muertes al año, apenas está sujeto a impuestos y recientemente estuvo exento incluso de advertencias pictóricas. Igualmente, el tabaco aromatizado que se está eliminando en todo el mundo se lanza en nuevas variantes para atraer más a empezar a fumar.

En ausencia de un apoyo significativo o adecuado para dejar de fumar, ya que los chicles o parches de nicotina están fuera del alcance de la mayoría de los indios y existen minúsculos centros de asesoramiento para 270 millones de consumidores de tabaco, también hemos perdido la oportunidad de oro de capitalizar el aumento del deseo de dejar de fumar durante el cierre de emergencia por la pandemia.

La prohibición de los cigarrillos electrónicos, que han demostrado ser dos veces más efectivos que los chicles para ayudar a los fumadores a dejar de fumar y que se pueden vender a precios que incluso los fumadores de bidi pueden pagar, ha mermado aún más los esfuerzos para ayudar a los indios a mitigar los riesgos del consumo de tabaco.

Un problema económico

Desde que la prohibición de los cigarrillos electrónicos fue anunciada por la ministra de finanzas Nirmala Sitharaman, lo que provocó un aumento en las acciones del tabaco y acumuló una ganancia teórica de más de 1.000 millones de rupias para el gobierno, cualquier discusión al respecto no puede estar completa sin evaluar también su impacto económico.

La interrupción de las medidas de reducción de riesgos perpetúa el problema del tabaquismo, con pérdidas cada vez mayores para la economía.

El comercio del tabaco puede parecer muy rentable, pero no lo es. Por los 50.000 millones de rupias que se reciben en impuestos, cada año se pierde cuatro veces más en costos de mortalidad y morbilidad relacionados con el tabaco. Por lo tanto, es de interés a largo plazo poner fin a la creciente carga del consumo de tabaco. Así lo indica el aumento tanto de los costos relacionados con el tabaco como de los cánceres.

En este escenario, la interrupción de las medidas de reducción de riesgos perpetúa el problema, con pérdidas cada vez mayores para la economía.

El gobierno declara que la prohibición era necesaria para bloquear la entrada de Juul, un fabricante de cigarrillos electrónicos con sede en EE. UU.. Esto podría verse como una medida proteccionista para proteger a la industria tabacalera nacional. Pero además pasa por alto la realidad fundamental de que el componente principal del mercado de cigarrillos electrónicos en la India eran pequeños empresarios que estaban creando empleos y actividad económica, al tiempo que ayudaban a los indianos a dejar de fumar.

Ahora, a medida que la industria china de cigarrillos electrónicos se convierte en una empresa de 5 mil millones de dólares, en India hemos diezmado un sector verde, dando lugar a la corrupción y al mercado negro. Y también hemos disminuido los medios para que los fumadores reduzcan el daño de manera proactiva.

Dado el impacto negativo que tiene la prohibición de los cigarrillos electrónicos en la salud y la economía y dada la creciente epidemia de tabaquismo en la India, es muy necesario corregir el rumbo. En esto el gobierno debería prestar atención a Hong Kong, Nueva Zelanda, Filipinas, Sudáfrica y Rusia. Estos países han revertido prohibiciones, han regulado los cigarrillos electrónicos o recientemente están considerando proyectos de ley de regulación. Todo esto ha ocurrido desde que India tomó la decisión de prohibir alternativas más seguras al tabaco.


Autor: Samrat Chowdhery

Publicación original: Can Banning E-Cigarettes Do More Harm Than Good?

Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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