Reducción de daños: ¿por qué es importante el consumo de una nicotina más segura?

El surgimiento de la reducción de daños informa al mundo la necesidad del consumo de una nicotina más segura
Foto: Adobe Stock - Edición: Vaping Today

Cambio de enfoque

Era 1986 en el Reino Unido. Margaret Thatcher era primera ministra y, en salas con paneles de madera cerca de las casas del Parlamento, se informaba a los ministros sobre una importante amenaza para la salud pública: el VIH.

Soy un científico social de salud pública. Hasta entonces, mi carrera se había centrado principalmente en la investigación con personas que consumen heroína y otros opiáceos. Gracias a mi experiencia, me encontré ayudando a desarrollar y evaluar un enfoque de reducción de daños en el Reino Unido, incluso antes de que fuera nombrado como tal. Mi trabajo se centró en ayudar a las personas que se inyectan drogas para evitar la infección por el VIH.

“Solo unos meses antes, había realizado una campaña contra la heroína. Ahora estaba repartiendo jeringas gratis”.

A principios de 1987, el gobierno conservador tomó la decisión radical de proporcionar equipos de inyección esterilizados a las personas que se inyectan en respuesta a la crisis del VIH. Solo unos meses antes, había realizado una campaña contra la heroína. Ahora estaba repartiendo jeringas gratis.

El Departamento de Salud del Reino Unido me pidió que evaluara el programa experimental de agujas y jeringas que se estaba implementando. Las cosas se movieron rápido: en solo unas pocas semanas, el programa y la evaluación estaban en marcha en Inglaterra y Escocia.

Pronto desarrollé un nuevo programa de investigación sobre el VIH que estaba orientado a la participación comunitaria. Fuimos los primeros en contratar a personas que consumían drogas para realizar entrevistas con sus compañeros y recolectar muestras de saliva y sangre para analizarlas.

Cuando me involucré en el desarrollo de la respuesta política del Reino Unido al VIH, nuestra premisa principal fue que el riesgo de infección por el VIH era mayor que los riesgos del consumo de drogas, y eso es, en pocas palabras, la reducción de daños. Desde cualquier punto de vista, la respuesta del Reino Unido al VIH entre las personas que se inyectan drogas ha sido un significativo éxito de salud pública.

La reducción de daños del tabaquismo

Avancé rápido un poco más de 20 años hasta finales de la década de 2000: todavía estaba trabajando en la prevención del VIH, los derechos humanos y la reducción del daño causado por las drogas. No participé en los servicios de cesación del tabaquismo, pero conocía a Michael Russell y, por lo tanto, sabía que millones de personas “fumaban por la nicotina, pero morían por el alquitrán”. También sabía cuántas de las personas que consumían drogas como la heroína o el crack también fumaban cigarrillos.

Entonces alguien me habló sobre vapear. Inmediatamente tuve claro que esta nueva tecnología podría ofrecer una solución de reducción de daños para el hábito de fumar: un producto más seguro, que permite un comportamiento más seguro.

“Todo lo que quedaba, entonces, era correr la voz; Pensé que fumar sería consignado a los libros de historia dentro de unos años.”

Los consumidores también pudieron ver el potencial de la nicotina sin humo. Poco a poco, el vapeo comenzó a ganar popularidad en el Reino Unido y en otros lugares. Junto con el snus pasteurizado de larga data de Escandinavia y, más tarde, los productos de tabaco calentados, se estaba abriendo un frente completamente nuevo en la reducción de daños. Elimine el humo, reduzca el riesgo, como lo demostraría más tarde la investigación, hasta en un 95 por ciento por el vapeo.

Todo lo que quedaba, entonces, era correr la voz. Pensé que fumar sería consignado a los libros de historia dentro de unos años. Dado que muchos de mis colegas en la salud pública del Reino Unido están a favor de la reducción de daños a las drogas y de la reforma de la ley, asumí que ellos también verían el enorme potencial de salud pública que ofrecen los productos de nicotina más seguros.

Una sorpresa poco grata

Pero no ha sucedido así. Muchos líderes de salud pública en el Reino Unido y en el extranjero, con el sombrero firmemente puesto en el control del tabaco, continúan oponiéndose al vapeo. Invocan narrativas gastadas de miedo, incertidumbre y duda.

Algunos se aferran a un principio de precaución irrelevante cuando se comparan con los conocidos daños catastróficos del tabaquismo. Otros proyectan la reducción del daño del tabaco como una especie de conspiración de las grandes tabacaleras, sin plataformas a todos los que creen en sus posibilidades.

¿Mi teoría? Que es difícil para muchos en salud pública aceptar que podría haber soluciones de mercado a los problemas en este ámbito. Estas intervenciones no requieren expertos. Tienen un costo mínimo para el contribuyente.

Hay una excepción notable e importante: Public Health England (PHE), una agencia ejecutiva de salud pública con la responsabilidad de asesorar al gobierno. 

PHE realizó las primeras revisiones de evidencia crucial sobre el vapeo, confirmando la cifra de “95 por ciento menos dañina”. El consiguiente sello de aprobación de la agencia, recibido solo después de una aceptación significativa por parte de los consumidores, ha dado a la reducción del daño del tabaco la oportunidad de florecer aquí en el Reino Unido.

“Es solo ahora que estamos viendo una reducción de la prevalencia y una caída en las ventas de cigarrillos que nunca antes se había visto”

¿Una experiencia de éxito?

Desde que comencé a trabajar en este campo, concibiendo y desarrollando el proyecto Estado Global de Reducción del Daño por Tabaco, ha habido caídas dramáticas en el tabaquismo en el Reino Unido asociadas con el aumento del uso de cigarrillos electrónicos.

Mientras tanto, Suecia tiene el nivel más bajo de tabaquismo en la UE debido a la popularidad del snus y el nivel más bajo de muertes relacionadas con el tabaco en Europa. En Noruega, el tabaquismo prácticamente ha desaparecido; entre las mujeres jóvenes, el 1 por ciento fuma mientras que el 14 por ciento usa snus. Desde 2016, cuando se introdujeron los productos de tabaco calentado (HTP) en el mercado japonés, las ventas de cigarrillos allí se han desplomado en un asombroso 33 por ciento.

A pesar de años de inversiones de miles de millones de dólares en intervenciones de control del tabaco, en años de aumento de los impuestos al tabaco o en tantos años de estigmatización a las personas que fuman, solo ahora estamos viendo una reducción de la prevalencia y una caída en las ventas de cigarrillos que nunca antes se había visto en países donde los productos más seguros están disponibles y son asequibles.

De hecho, el trabajo que hemos realizado para nuestro último informe, Problemas candentes: el estado global de la reducción de daños al tabaco 2020, muestra que a nivel mundial 98 millones de personas han cambiado para obtener su nicotina de productos más seguros en lugar del tabaco combustible. De ellos, 68 millones son vapeadores, 20 millones son usuarios de HTP y 10 millones son usuarios de tabaco sin humo o snus. Es una revolución de salud pública liderada por los consumidores.

“Los lugares donde estamos viendo estos destellos de esperanza son todas las naciones ricas”

Tenemos la evidencia: cuando tiene la opción de hacerlo, la gente deja el tabaco combustible en grandes cantidades y cambia a estos productos. Las personas toman la decisión de mejorar su propia salud.

Sería fácil para nosotros calificar esto como un éxito. Pero la verdad es que todavía no estamos cerca de eso. Los lugares donde estamos viendo estos destellos de esperanza son todas las naciones ricas. 

El ochenta por ciento de los fumadores del mundo vive en países de ingresos bajos y medianos (PIBM), donde las medidas de control del tabaco a menudo se implementan solo de manera deficiente o parcial, las tasas de tabaquismo son altas o se estancan, el crecimiento de la población está aumentando el número de fumadores y los sistemas de salud son menos capaces de tratar eficazmente las enfermedades relacionadas con el tabaquismo u ofrecer apoyo a los fumadores para dejar de fumar. 

Los fabricantes de productos más seguros tampoco están sirviendo bien a estos países, con un lanzamiento limitado o inexistente o puntos de venta y precio que mantienen los productos fuera del alcance de la mayoría.

Necesitamos escalar, y rápido

1.100 millones de personas fuman en todo el mundo. Ese total se ha mantenido sin cambios durante dos décadas. La OMS pronostica mil millones de muertes relacionadas con el tabaquismo para 2100. Y nuestras estimaciones sugieren que actualmente solo hay nueve usuarios de productos de nicotina más seguros por cada 100 fumadores.

Las barreras son significativas. Con millones de dólares de filántropos-capitalistas irresponsables guiando el camino, los legisladores globales de control del tabaco de la OMS están optando por ver la reducción del daño del tabaco como una treta de las grandes tabacaleras.

El informe Burning Issues expone hasta qué punto la política de control del tabaco tanto en la OMS como en los estados nacionales individuales está siendo influenciada por fundaciones estadounidenses que apoyan activamente las campañas contra la reducción del daño del tabaco. 

En los países donde la reducción del daño del tabaco ya tiene un punto de apoyo, la información errónea sobre los riesgos del vapeo está afectando la confianza del consumidor, lo que desalienta a los fumadores a hacer el cambio.

“¿Verá la OMS eventualmente la reducción de los daños causados por el tabaco como un problema individual y de salud pública, así como un problema del derecho a la salud?”

Mientras tanto, se alienta a los gobiernos de los países de bajos y medianos ingresos a prohibir productos más seguros en nombre del control del tabaco.

Necesidad de cambio

La creciente preocupación por la influencia de estos actores se hizo eco en la Cámara de Representantes de Filipinas hace unas semanas, con pedidos de una investigación del Congreso sobre la aceptación de fondos de grupos antivapeo con sede en Estados Unidos por parte de la Administración Filipina de Alimentos y Drogas (FDA Filipinas).

Sin embargo, todo el tiempo el tabaco combustible permanece disponible a la venta en todas las tiendas de conveniencia en cada esquina.

¿Verá la OMS eventualmente la reducción de los daños causados ​​por el tabaco como un problema individual y de salud pública, así como un problema del derecho a la salud? Se mostró reacia a hacerlo tanto para la prevención del VIH / SIDA como para el derecho a la salud de las personas que usan drogas, pero finalmente adoptó la reducción de daños.

De hecho, el tratado del Convenio Marco para el Control del Tabaco de la OMS identifica la reducción de daños como una de las tres estrategias clave de control del tabaco, junto con la reducción de la oferta y de la demanda. Pero en 2005, cuando se redactó el Convenio Marco, nadie imaginó las opciones que estarían abiertas para las personas que usan nicotina solo 15 años después.

Y ahí es donde debe residir la reducción de daños. Con las personas que toman decisiones para mejorar su propia salud y bienestar. Afecta a las personas que impulsan la reducción del daño del tabaco, no a los expertos. Y la reducción del daño del tabaco no debe dejar a nadie atrás.


Publicación original: https://filtermag.org/harm-reduction-nicotine/

Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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