Si algo no tiene sentido, no tiene sentido

Si algo no tiene sentido, no tiene sentido
Foto: Adobe Stock

Harry Shapiro escribe acerca de la insistencia absurda en estrategias sin sentido, tanto en la lucha contra el tabaquismo como en el sistema financiero, que lleva a consecuencias desastrosas.

Este texto está inspirado en la ‘Conferencia Reith de la BBC 2020’ dada por Mark Carney, exdirector del Banco de Inglaterra. La conferencia lleva el nombre de John Reith, el primer director general de la BBC.

El tema de Carney fue cómo los valores morales se han transformado en valores de mercado, una forma de pensamiento económico y financiero que finalmente condujo al colapso financiero de 2008.

Años de crecimiento económico ininterrumpido llevaron a los banqueros a creer que eran los dueños del universo, que los mercados siempre tenían razón. A diferencia de los maestros y agricultores, que pueden ver directamente el impacto de su trabajo a través del desarrollo de los niños y el crecimiento de los cultivos, aquellos en el mundo financiero se desconectaron por completo de las comunidades, las pequeñas empresas y las familias a las que finalmente servían. Se obsesionaron con los números que aparecían en sus pantallas: se trataba de “nosotros ganamos, tú pierdes” en el juego financiero. Tal visión de túnel corroía cualquier noción de ética comercial.

La Riqueza de las Naciones de Adam Smith se convirtió en el modelo del capitalismo. Pero mientras Smith era un libre comerciante, su trabajo tenía bases morales. Después de todo, también fue el autor de la Teoría de los sentimientos morales, que buscaba explicar cómo desarrollamos nuestros juicios morales. El punto de Carney fue que este aspecto del pensamiento económico de Smith se perdió en la carrera por el efectivo.

Moral y salud pública

Se debe tener cuidado al hablar de moralidad en lo que respecta a la salud pública. No hay lugar para juicios morales al realizar intervenciones ella. Los tratados internacionales dejan claro que todos tienen derecho a la buena salud sin que nadie se quede atrás.

“Al igual que los banqueros en su burbuja financiera enrarecida, la oposición a la reducción del daño del tabaco solo demuestra cuán desconectadas están estas agencias de las realidades sobre el terreno”.

Pero la conferencia de Carney me llevó a pensar en una lectura a través de la dirección tomada por la comunidad internacional de control del tabaco. Esto incluye a la OMS, políticos, funcionarios de salud pública, formuladores de políticas, legisladores y ONG en campañas. Durante años, todos estos grupos se han involucrado en honorables y loables intervenciones legales para combatir los peores efectos del tabaquismo, incluida la lucha contra las empresas tabacaleras que tradicionalmente se opusieron a todos los intentos de restringir las ventas de sus productos mortales.

Sin embargo, el enfoque de estas mismas instituciones ante la llegada de productos de nicotina más seguros ahora socava los principios de salud pública. Están pasando de una posición “moral” de desafiar la presencia de cigarrillos a una posición prohibicionista francamente “inmoral”. El puntero de su brújula moral se ha salido de su eje.

Al igual que los banqueros en su burbuja financiera enrarecida, la oposición a la reducción del daño del tabaco solo demuestra cuán desconectadas están estas agencias de las realidades sobre el terreno. Los líderes del control internacional del tabaco han adoptado una visión olímpica de la epidemia del tabaquismo, atrapados en una burbuja elitista de trabajos bien remunerados y celebrando reuniones bien organizadas en las que se prohíbe cualquier voz disidente.

Sospecho que muchos no tienen idea del papel psicológico y social que juegan los cigarrillos y productos similares en la vida de millones de fumadores de diferentes sociedades y comunidades, muchos de los cuales se encuentran entre nuestros ciudadanos más marginados y desfavorecidos. Ese papel es complejo y va mucho más allá del crudo golpe de la nicotina. Pero al igual que los gerentes financieros cegados por la codicia, muchos en la comunidad de control del tabaco no pueden ver más allá de la creencia en una gran conspiración del tabaco para atraer a los adolescentes a una vida de adicción a la nicotina.

Estrategias inútiles

Las estrategias de control del tabaco tienen poco impacto sobre las estimaciones de la OMS acerca de quienes morirán por fumar para 2100. Particularmente, la parte de la estrategia destinada a ayudar a los fumadores a dejar de fumar es la menos exitosa. Esto se debe a que, especialmente en los países de ingresos bajos y medianos, la voluntad política está ausente y los sistemas de salud son inadecuados.

“La fe puede guiar la vida, pero nubla el juicio. La creencia se convirtió en locura, el impulso estaba en todas partes, la codicia desnuda se burlaba de cualquier noción de probidad financiera. El mundo fue llevado al borde de la ruina financiera, cuyos efectos todavía nos acompañan hoy”.

Como señala Carney, el remedio del mundo financiero si los mercados alguna vez fallan o parecen estar en problemas, es más de lo mismo o menos restricciones. Dentro del control del tabaco, la respuesta a una estrategia fallida no es solo más de lo mismo, sino también una negativa igualmente catastrófica a aceptar que existe otra ruta para salir de los problemas.

Un socio senior del banco de inversión Goldman Sachs le dijo a Mark Carney que “si algo no tiene sentido, no tiene sentido”. Debajo de esta tautología un tanto banal se esconde una mayor sabiduría. En el mundo de las altas finanzas, si alguien intenta venderle un producto nuevo y llamativo o sugiere que el valor de una empresa debería ser órdenes de magnitud superior al de empresas similares en ese sector, probablemente no tenga sentido. Si pide que se explique el fundamento de estas afirmaciones y todavía no tiene sentido, corra.

Pero entre 2007 y 2008, en lugar de huir, las instituciones financieras se encontraron de lleno con una luz deslumbrante de ventas fraudulentas: se presentaron paquetes tóxicos de hipotecas de alto riesgo como productos nuevos llamativos que prometían excelentes rendimientos.

La fe puede guiar la vida, pero nubla el juicio. La creencia se convirtió en locura, el impulso estaba en todas partes, la codicia desnuda se burlaba de cualquier noción de probidad financiera. El mundo fue llevado al borde de la ruina financiera, cuyos efectos todavía nos acompañan hoy.

La lucha absurda contra la innovación

Los lectores conocerán el mantra: la gente fuma por la nicotina, pero muere por el alquitrán. ¿Por qué? Porque cualquier forma de tabaco quemado libera un tsunami de toxinas. Luego surge una nueva forma de consumir la nicotina que millones de personas quieren. En lugar de matarlos, esta nueva forma de consumo ofrece un margen de seguridad relativa cercano al 100% sobre fumar. Entonces, ¿por qué intentar prohibirlo? No tiene sentido.

No hay evidencia de que los jóvenes se sientan atraídos principalmente por experimentar con el vapeo debido a los sabores, pero es una de las razones principales que anima a los fumadores a cambiar. Entonces, ¿por qué intentar prohibir los sabores? No tiene sentido.

Existe escasa evidencia de que vapear es una puerta de entrada a fumar o que vapear regularmente se vuelve frecuente entre la mayoría de los adolescentes que experimentan. Entonces, ¿por qué intentar prohibirlo y en el proceso negar el acceso a quienes necesitan estos productos? No tiene sentido.

Si se tomara en serio la lucha contra la epidemia del tabaquismo, querría asegurarse de que las personas a las que intenta proteger tengan acceso a alternativas aceptables. Entonces, ¿por qué gravarlas como a los cigarrillos o hacerlas inaccesibles exigiendo que solo estén disponibles como medicamentos? No tiene sentido.

En noviembre próximo se celebrará la 26ª reunión de la Conferencia de las Partes (COP) de la ONU para el acuerdo sobre el cambio climático con el objetivo de corregir lo que ha salido desastrosamente mal. Es posible que esto coincida con la novena reunión de la COP del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco. Los asistentes a la COP9 también deberían considerar poner freno a las políticas de reducción de daños contra el tabaco que, de lo contrario, también tendrán graves consecuencias para millones. Ya no podemos seguir quemando tabaco, como tampoco podemos seguir quemando combustibles fósiles.

Publicación original: If something doesn’t make sense, it doesn’t make sense


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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