Filipinas suspende consulta pública por conflictos de interés de la FDA

Filipinas: Suspenden consulta pública de regulación de vaporizadores por conflicto de interés con Bloomberg
Foto: Hawaii Public Radio

La Cámara de Representantes de Filipinas propuso suspender las consultas públicas virtuales de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para regular los vaporizadores de nicotina y los productos de tabaco calentado (HTP). La propuesta surgió porque la FDA admitió que recibió fondos de organizaciones internacionales antitabaco, lo que plantea un posible conflicto de intereses.

El 6 y 8 de octubre de 2020 la FDA llevó a cabo audiencias virtuales para presentar las directrices propuestas para regular los mal llamados “cigarrillos electrónicos” y los productos de tabaco calentados. 

En este contexto, Estrellita Suansing, representante de Nueva Écija, Filipinas, preguntó si la FDA recibió subvenciones de organizaciones extranjeras. Según informó el Manila Bulletin, la respuesta de un funcionario técnico de la FDA fue un superior le había dado la instrucción de no responder la pregunta.

Al ser interrogado por Suansing, un funcionario de alto rango de la FDA de Filipinas admitió posteriormente que, efectivamente, recibieron subvenciones de The Union y la Iniciativa Bloomberg para reducir el consumo de tabaco. Esto después de que la congresista citó una subvención de Bloomberg que apoyaba “la implementación del Programa Nacional de Control del Tabaco (NTCP) bajo la jurisdicción de la Administración de Alimentos y Medicamentos “.

Reacciones de los parlamentarios

El vicepresidente y representante de Ilocos Sur, Deogracias Víctor Savellano, solicitó suspender la consulta en curso y se comprometió a presentar una resolución para una investigación del Congreso en toda regla sobre un probable conflicto de intereses con la FDA, financiada por grupos antitabaco extranjeros. “Vamos a presentar una resolución para una investigación sobre este asunto. Parece que nos estamos engañando a nosotros mismos aquí. Es hora de hacer preguntas y saber quiénes son estas personas. Pero las están ocultando”, dijo.

El funcionario de la FDA reveló que el NTCP depende del Departamento de Salud y que también recibe subvenciones para el proyecto. Dijo que la FDA recibió una subvención de Bloomberg para fortalecer sus funciones reguladoras sobre el control del tabaco. 

En su sitio web, The Union declaró que la organización “cogestiona el Programa de subvenciones de la Iniciativa Bloomberg para reducir el consumo de tabaco, que otorga fondos a proyectos que ofrecen intervenciones de control del tabaco de alto impacto en países de ingresos bajos y medianos. En 2019, The Union lanzó el Programa de implementación global, que ayuda a las ciudades a implementar de manera efectiva las leyes de control del tabaco, y somos un socio clave de STOP, un organismo de control de la industria tabacalera mundial. Ambos proyectos también están financiados por Bloomberg Philanthropies”.

“¿No es esto un conflicto de intereses porque está financiado por Bloomberg para el Programa Nacional de Control del Tabaco? ¿No es un conflicto de intereses al proponer esta regulación (e-cig y HTP)?”, preguntó Suansing. También exigió a la FDA que le proporcionara una copia de la subvención. “Esta subvención podría haber impulsado las directrices políticas para las regulaciones. Esto es importante para nosotros”, dijo. E hizo hincapié en que la transparencia y la equidad son muy importantes en la elaboración de políticas con relevancia nacional.

Savellano también expresó su decepción con la configuración virtual de la consulta pública y por no poder ver al personal de la FDA presentando las pautas y respondiendo las preguntas de los participantes. “Tenemos derecho a saber con quién estamos hablando”, dijo. “Estamos aquí para resolver algo, pero aquí se están escondiendo”, dijo Savellano. A esto agregó: “En mi caso, presentaría una resolución pidiendo una investigación del Congreso sobre este asunto. (Si) no estamos respondiendo la pregunta, estamos escondiendo algo”, dijo. Concluyó que “la FDA no debe proceder hasta que concluya la investigación”.


Publicación original: https://mb.com.ph

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