Cochrane declara que el vapeo es más efectivo para dejar de fumar

Cochrane declara que el vapeo es más efectivo para dejar de fumar
Foto: Adobe Stock

Cochrane ha actualizado su evidencia acerca del vapeo. Concluye que los mal llamados cigarrillos electrónicos son más efectivos para dejar de fumar que las terapias tradicionales de reemplazo de nicotina.

¿Qué es Cochrane? 

Cochrane es una red global independiente y multidisciplinaria de investigadores, profesionales de la salud, pacientes, cuidadores y personas interesadas en la salud. Es una organización sin fines de lucro con colaboradores de más de 130 países que trabajan juntos para producir información accesible y confiable sobre salud, libre de patrocinio comercial y otros conflictos de intereses. Cochrane produce y divulga reseñas que recogen la mejor evidencia disponible conseguida a través de investigaciones. Su objetivo es facilitar la toma de decisiones informadas sobre salud, y a su labor la llaman revisiones sistemáticas

La actualización acerca de la efectividad del vapeo

Los cigarrillos electrónicos han ganado popularidad y han comenzado a distanciarse de los cigarrillos convencionales. Pero, a diferencia de la goma de mascar de nicotina y los parches, imitan la experiencia de fumar cigarros de combustión. Se sostienen en la mano y generan un vapor parecido al humo. Esto ayuda a recrear sensaciones similares a las de fumar y puede usarse para proporcionar nicotina a los fumadores. Todo sin exponer a los usuarios u otras personas al humo tan nocivo de los cigarrillos convencionales.

Un equipo de investigadores actualizó la revisión Cochrane, que compara los efectos de los cigarrillos electrónicos con otras formas de administrar nicotina, como parches y chicle. También se hace una comparación con cigarrillos electrónicos que no contienen nicotina y con dejar de fumar sin remplazo alguno. La revisión actualizada incluye 50 estudios, 35 más que su última publicación en 2016. De estos 24 son estudios no controlados, pero sus resultados apoyan los datos de los ensayos controlados aleatorios.

Los investigadores identificaron tres estudios, hechos en 1498 personas, que compararon los vaporizadores con nicotina con la terapia de reemplazo de nicotina administrada en forma de parches o chicle. Los resultados mostraron que más personas dejaron de fumar si usaban cigarrillos electrónicos que contenían nicotina en comparación con otras formas de remplazo de nicotina.

Si seis personas de cada cien dejaran de fumar usando la terapia de reemplazo de nicotina, diez personas de cada cien dejarían de fumar usando cigarrillos electrónicos que contienen nicotina. Esto significa que los cigarrillos electrónicos con nicotina podrían ayudar a cuatro personas adicionales de cada cien a dejar de fumar. Se observaron resultados similares en otros tres estudios, en los que participaron 802 personas, que compararon los cigarrillos electrónicos con nicotina con los cigarrillos electrónicos sin nicotina.

La evidencia de cuatro estudios (2.312 personas) mostró que más personas que usan cigarrillos electrónicos con nicotina dejan de fumar en comparación con las que solo reciben apoyo conductual o ningún apoyo. Si cuatro personas de cada cien dejan de fumar sin apoyo, otras seis personas de cada cien podrían dejar de fumar usando cigarrillos electrónicos de nicotina.

¿Y los efectos en la salud?

Los autores de la revisión no detectaron pruebas de daños graves por los cigarrillos electrónicos de nicotina. Sin embargo, los investigadores argumentan que la evidencia sobre los daños graves es incierta porque el número total de estudios fue pequeño y los problemas de salud graves fueron muy raros, tanto en los usuarios como en los no usuarios de cigarrillos electrónicos de nicotina. No hubo información sobre efectos de uso prolongado (más de dos años) de los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina. 

Los estudios mostraron que la irritación de la garganta y la boca, el dolor de cabeza, la tos y las náuseas son los efectos secundarios más comúnmente informados a corto y mediano plazo (hasta dos años). Evaluaron los daños potenciales de los cigarrillos electrónicos cuando se utilizan para ayudar a los fumadores a dejar de fumar. No evaluaron otros daños potenciales, como si los cigarrillos electrónicos fomentan el uso de nicotina entre los no fumadores. El tema ha sido abarcado en otros estudios y análisis que validan la inexistencia de la teoría de puerta de entrada (Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, Reino Unido, 28 países de la Unión Europea).

Declaraciones de los expertos

Jamie Hartmann-Boyce del Grupo Cochrane de Adicción al Tabaco, autor principal de la revisión Cochrane actualizada, dijo:

“La evidencia aleatorizada sobre el abandono del hábito de fumar ha aumentado desde la última versión de la revisión y ahora hay evidencia de que es probable que los cigarrillos electrónicos con nicotina aumenten las posibilidades de dejar de fumar con éxito en comparación con la goma de mascar o los parches de nicotina.

“Los cigarrillos electrónicos son una tecnología en evolución. Los productos de cigarrillos electrónicos modernos tienen una mejor liberación de nicotina que los primeros dispositivos que se probaron en los ensayos que encontramos, y se necesitan más estudios para confirmar si las tasas de abandono se ven afectadas por el tipo de cigarrillos electrónicos que se utilizan.

“Si bien actualmente no hay evidencia clara de efectos secundarios graves, existe una incertidumbre considerable sobre los daños de los cigarrillos electrónicos y se necesitan datos a más largo plazo. El consenso científico sostiene que los cigarrillos electrónicos son considerablemente menos dañinos que los cigarrillos tradicionales, pero no están exentos de riesgos.

“Es importante que la revisión continúe brindando información actualizada a las personas que fuman, los proveedores de atención médica y los reguladores sobre los posibles beneficios y daños de los cigarrillos electrónicos”.


Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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