Apaga la información errónea para salvar vidas

Apaga la información errónea para salvar vidas
Foto: New Scientist

La evidencia muestra que los productos de nicotina alternativos, como los cigarrillos electrónicos, pueden entregar nicotina con un riesgo bajo en comparación con los cigarrillos “combustibles” tradicionales. Por lo tanto, para salvar vidas es fundamental que los países adopten un enfoque equilibrado para estos productos.

Uno de cada tres fumadores de Kenia ha intentado dejar de fumar. Sin embargo, solo una pequeña fracción tiene éxito.

¿Cómo les ayudamos a dejar este hábito mortal? ¿Y cómo podemos persuadir a otros fumadores de que es una buena idea hacer lo mismo? Un comienzo sensato sería poner fin al enfoque bien intencionado pero equivocado de “parar o morir” para el control del tabaco.

Para miles de fumadores adultos para quienes dejar la nicotina por completo parece un sueño imposible, y para otros que quieren seguir consumiendo nicotina, ya no es una opción binaria. Afortunadamente, existen otras opciones viables.

La evidencia muestra que los productos de nicotina alternativos innovadores, como las bolsas sin tabaco y los cigarrillos electrónicos, pueden producir nicotina con un riesgo drásticamente reducido en comparación con los cigarrillos “combustibles” tradicionales. Como tantos otros, he usado bolsas de nicotina para dejar de fumar por completo. Quiero ser franco con esto. Estas bolsas me salvaron la vida. Y es por eso que me convertí en defensor de la reducción de daños al tabaco.

La reducción de daños del tabaco tiene que ver con una cosa: tomar en serio la salvación de vidas al reconocer que la mayoría de los daños causados ​​por los cigarrillos se deben a la quema de tabaco, que libera tóxicos peligrosos. Deshazte de la combustión, reduce el daño.

Los productos alternativos

La evidencia de países como Suecia sugiere que si los fumadores pueden obtener su nicotina sin quemar tabaco, deberíamos poder reducir drásticamente las 30.000 muertes relacionadas con el tabaco que se observan en Kenia cada año.

Una bolsa de nicotina sin tabaco, que se coloca entre el labio y la encía, parecería ser una alternativa particularmente relevante para los fumadores en Kenia y la región más amplia de África Oriental, donde existe una larga tradición de uso de estimulantes orales.

Al contener cero tabaco, la composición de las bolsas de nicotina oral sugiere que deberían tener el perfil de riesgo más bajo de los productos alternativos de nicotina disponibles, cercano al de las terapias de reemplazo de nicotina con licencia médica (TRN). Recientemente, las bolsas de nicotina oral se han confundido por error con snus y kuber. Sin embargo, tales comparaciones están peligrosamente equivocadas.

A diferencia del snus y el kuber, las bolsas de nicotina oral (también conocida como MOP, Modern Oral Product) no contienen nada de tabaco, lo que significa que no contienen las nitrosaminas específicas del tabaco (TSNA), que se han relacionado con una mayor incidencia de ciertos cánceres.

De manera significativa, la investigación también muestra que algunos productos alternativos de nicotina pueden ser más del doble de efectivos que los NRT para ayudar a los fumadores a dejar de fumar.

Hay varias teorías sobre por qué esto podría ser así, pero probablemente se deba al hecho de que en los países donde se realizaron estos estudios confluyen:
1. Una conciencia pública generalizada sobre los riesgos relativos de tales productos;
2. Productos alternativos de nicotina que se pueden vender típicamente en cualquier lugar donde haya cigarrillos disponibles; y
3. La no estigmatización relacionada con el uso de tales productos.

Grandes beneficios

Tomemos a Suecia como ejemplo. Los suecos tienen el mayor consumo de bolsas orales y las tasas de tabaquismo más bajas de Europa. La tasa sueca de cánceres masculinos inducidos por el tabaco es menos de la mitad de la media de la UE.

O mire el Reino Unido, donde el gobierno ha adoptado un enfoque progresivo para los productos alternativos de nicotina, respaldado por grupos internacionales de defensa contra el tabaquismo como Action on Smoking and Health. En solo un año, los cigarrillos electrónicos ayudaron a más de 50,000 personas en Inglaterra a dejar de fumar. Mientras tanto, hay más de seis millones de exfumadores en Europa que informan que el vapeo les ayudó a terminar con su hábito de fumar.

Esto es lo que hace que los llamados al gobierno de Kenia para que regule las bolsas de nicotina sin tabaco como si fueran lo mismo que los cigarrillos son tan alarmantes y regresivos. Aparte del punto obvio de que estas bolsas no contienen tabaco y, por lo tanto, no se ajustan a la legislación dirigida al tabaco, el problema real es que este enfoque obsoleto podría terminar costando vidas.

La reducción del daño del tabaco previene las enfermedades y la muerte prematura relacionadas con él. Este es el objetivo declarado del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco.

Si a los kenianos se les dice que la nicotina es lo mismo que el tabaco y que las bolsas de nicotina son lo mismo que los cigarrillos, existe un grave peligro de que se les disuada de cambiar a productos menos riesgosos.

Es imperativo que las regulaciones se basen en una ciencia sólida, que no se dejen influir por movimientos ideológicos. Hago un llamado a nuestro gobierno para que considere la evidencia existente (por ejemplo, la experiencia del snus sueco) y encargue más investigaciones sobre las bolsas de nicotina sin tabaco. 

En Suecia, se ha demostrado de manera concluyente que este sistema de administración de nicotina previene las enfermedades relacionadas con el tabaco y la muerte prematura, por lo que les incumbe salvaguardar las vidas de Kenia de la misma manera. Si se aplicara una prohibición sin fundamento científico, sería un gran revés para el movimiento de reducción de daños del tabaco en Kenia, donde ya estamos progresando lentamente en la lucha contra el tabaquismo.

Incentivos económicos

Otro problema es que se ha sugerido recientemente que los productos alternativos de nicotina representan un peligro especial para los jóvenes como una pendiente resbaladiza hacia el uso de cigarrillos. Estas afirmaciones ignoran deliberadamente los datos internacionales que muestran sistemáticamente que el uso regular de productos de nicotina alternativos entre los jóvenes que nunca han fumado es extremadamente raro (por lo general, menos del 0,1%) y que la mayoría de los usuarios de productos de nicotina alternativos son fumadores actuales o exfumadores.

Si bien las bolsas de nicotina nunca deben venderse o comercializarse a menores de 18 años, tiene mucho sentido promocionarlas como una alternativa para los fumadores adultos al ponerlas a disposición dondequiera que se vendan cigarrillos y que estén sujetas a la misma supervisión. Deshazte del ardor, reduce el daño, salva vidas. Es tan simple como eso.

Los productos alternativos de nicotina no solo son efectivos, sino que también son rentables para el gobierno. El Estado no paga nada cuando un fumador adulto cambia a productos alternativos de nicotina. Compare esto con los costosos programas estatales. Mientras tanto, al ayudar a los fumadores a dejar de fumar, los productos alternativos a la nicotina ayudan a aliviar la carga de enfermedad del tabaquismo y los costos asociados para el Estado.

Por lo tanto, es fundamental que Kenia adopte un enfoque equilibrado para estos productos. Si fallamos en esto, todos pagaremos el costo.

Publicación original: https://www.the-star.co.ke/opinion/star-blogs/2020-10-08-stub-out-misinformation-to-save-lives/

Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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