Las consecuencias del BREXIT para la reducción de daños en Europa

Las consecuencias del BREXIT para la reducción de daños en Europa
Foto: Adobe Stock

Con el Brexit, el país que más ha apoyado la reducción de daños por tabaquismo abandona la Unión Europea. ¿Qué consecuencias tendrá este cambio? Opinan los expertos.

Hace más de una década Reino Unido ha sacado adelante sus ideas, su producción científica y sus políticas públicas por medio de instituciones como el Royal College of Physicians, Public Health England, National Health Service y tantos otros organismos públicos y privados. Estas se han convertido en paradigmas y en refugio para quienes defienden la autodeterminación en la salud y la reducción de daños por tabaquismo, comprendida como una confluencia de políticas públicas de salud con derechos humanos.  

En una década, gracias a políticas de salud pública basadas en la ciencia y a la adopción de un enfoque de reducción de daños, el tabaquismo en Reino Unido pasó del 33% al 14,4%. Con las tasas de tabaquismo en su mínimo histórico, todo indica que Reino Unido puede lograr el objetivo “Libre de humo” en 2030.

Sin embargo, el 1 de enero de 2021 trajo una encrucijada para los británicos e incertidumbre. Ese día finalizó el periodo de transición del Brexit, que significa el retiro del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte de la Unión Europea tras el referendo celebrado en 2016. Este cambio puede permitir continuar y fortalecer las políticas de reducción de daños por tabaquismo, o puede ser una oportunidad para tomar medidas más reaccionarias y restrictivas en el control del tabaco. Al mismo tiempo, sin la influencia del Reino Unido, puede crecer la limitación a las políticas de reducción de daños por tabaquismo en la Unión Europea.

Ese escenario nos lleva a preguntar cuáles podrían ser las consecuencias del Brexit, en el corto y mediano plazo, para las políticas de reducción de daños de la Unión Europea (UE). Esto es especialmente importante en el marco de la revisión de la Directiva sobre Productos de Tabaco.

Vea lo que han comentado algunos expertos a The Vaping Today: 

Ángeles Muntadas-Prim, presidenta de la Asociación Española de usuarios de Vaporizadores Personales (ANESVAP):

“Vista la gestión de la pandemia por parte de la OMS, espero que cada vez más gente se dé cuenta de cuán politizada está y qué poco transparente es dicha institución. 

Es increíble cómo el poder y el dinero pueden cambiar el rumbo y las metas de quienes dicen velar por nuestra salud… Pues desde hace más de 15 años así ha funcionado su Convenio Marco del Control del Tabaco: financiado por gigantes multimillonarios que pagan para acabar con los productos de reducción de daños por tabaquismo (RDT) en vez de invertir en salvar vidas.

En cuanto a la RDT, de cara al 2021, parece que cada vez se complica más su aceptación a nivel mundial (excepto en Reino Unido, Nueva Zelanda y Francia). 

En las instituciones de control del tabaco en general, donde “habitan” quienes niegan o ponen trabas a estos productos, hay mucho poder y dinero. Pero ese aire de tiranía y prepotencia que les caracteriza a todos no les deja ver más allá de lo que para ellos es lo único correcto. No obstante, les falta honestidad, creer verdaderamente en lo que dicen buscar (el fin del tabaquismo), humildad para aceptar que todo evoluciona, sobre todo la tecnología y la ciencia, que los adultos son personas libres con derechos y, sobre todo, les falta el respaldo de la evidencia científica sin sesgos. 

De hecho, se les está cayendo de tal manera su campaña que están recurriendo (cada vez con más frecuencia) a los argumentos ad hominem. Qué triste y qué poco profesional, porque deberían preocuparse más por la salud, ya que salud y medicina no son lo mismo.

Es como la historia de David y Goliat. Aunque nos lleve mucho tiempo y tengamos todo en contra, ganaremos esta batalla porque a la RDT ya no hay quien la pare. Es demasiado efectiva. 

A diferencia de los “antitodo” (no merecen otro nombre), somos defensores decentes y de base, sin COI, bien informados y avalados por la evidencia científica y nuestra propia experiencia. Va a tocar luchar mucho, y no solo en 2021, pero valdrá la pena. Antes de optar por la desobediencia, hay que luchar por algo que nada ni nadie debería poder quitarnos: el derecho al placer y a la calidad de vida como principio fundamental de la salud, avalado por la mismísima OMS. 

¿No es paradójico e injusto que el consumo de productos mortales haya dejado de ser el mayor problema y ahora lo sean los productos que te alejan de los que sí matan?.

Michael Landl, coordinador de la Alianza Mundial de Vapeadores (WVA):

“Para los vapeadores de la Unión Europea el Brexit es un desastre. La salida del Reino Unido, un país liderado por la ciencia, tendrá consecuencias negativas para la política europea de vapeo en general. Les dará a los partidarios de la línea dura antivapeo un camino más fácil hacia las restricciones, a pesar de la evidencia a favor del vapeo. 

Me temo que, sin el Reino Unido involucrado, los llamados a una mayor y más rigurosa regulación en el diseño de productos, empaques y sabores se harán más fuertes y tendrán una audiencia más favorable antes de la próxima revisión de la Directiva sobre los productos del tabaco (TPD).

La próxima revisión de la TPD será un momento crucial para el futuro del vapeo, no solo en Europa, sino en el mundo. Las regulaciones de la UE a menudo se usan como punto de referencia para otros países, por lo que una revisión de la TPD que sea hostil al vapeo podría ser una mala noticia para los vapeadores de todo el mundo.

El Reino Unido, en comparación con la UE, ahora tiene la oportunidad de liderar el camino en el vapeo sin las restricciones de algunas de las disposiciones antivapeo de la TPD. Esta ventana de oportunidad debe usarse para facilitar el acceso a los productos y la información de vapeo para los actuales y futuros exfumadores. Alentar a más fumadores a cambiar al vapeo y hacer que el proceso sea lo más fácil posible sería de gran beneficio para la salud pública.

Todos necesitamos alzar la voz y hacer que se escuchen los beneficios del vapeo. Como Alianza Mundial de Vapeadores iniciamos nuestra campaña BACK VAPING. BEAT CANCER, y seguiremos haciendo todo lo posible para luchar por nuestro derecho a vapear. Necesitamos combatir la desinformación en todos los niveles y advertir a los políticos sobre las consecuencias no deseadas que tendrían para la salud pública nuevas restricciones al vapeo.

Samrat Chowdhery, presidente de la Red Internacional de Organizaciones de Consumidores de Nicotina (INNCO):

“Dado que el Reino Unido ha decidido conservar la mayoría de las directrices de TPD, es probable que el impacto a corto plazo sea mínimo, incluso en el proceso de revisión. Espero que surja una dirección política más clara en el Reino Unido antes de que se celebre la COP9 del CMCT en noviembre, y espero que el Reino Unido adopte una posición más audaz sobre la THR a nivel internacional. 

Esto podría tener un gran impacto, ya que el Reino Unido es uno de los mayores donantes de la OMS y, en caso de que intente incluir políticas a favor de la THR, es probable que se unan muchas otras naciones que han visto los beneficios de la reducción de daños en sus poblaciones.

Pero es igualmente probable que Gran Bretaña se abstenga de tomar medidas audaces a favor de mantener el status quo tan cerca de su salida de la Unión Europea. La revisión de la Directiva sobre los productos del tabaco (TPD) ha tenido un comienzo difícil con el informe SCHEER, que presenta una imagen unilateral de los productos de nicotina de bajo riesgo. La influencia equilibrante del Reino Unido quizás podría haber ayudado a contrarrestar esta influencia. Aun así, es un proceso largo, con muchas paradas en boxes”.

Atakan Brefits, Nueva Alianza de Nicotina Suecia (NNA Sweden):

El Brexit es una catástrofe; para nosotros, no para ellos. Para los británicos será un período difícil, y posiblemente sientan dolor por cuestiones económicas por un tiempo. Puede marcar una diferencia para ellos en la reducción de daños por tabaquismo, ya que pueden hacer mucho más (o mucho menos) de lo que funciona y de lo que no, sin las limitaciones encontradas en la UE ni nuestras idiosincrasias de gobernanza.

Una hipótesis: el sabor a manzana verde debe prohibirse en toda la UE. De lo contrario, Bulgaria no apoyará las demandas de la UE sobre Grecia para permitir que Halloumi, un queso chipriota, tenga una designación DOP, la denominación de origen protegida. Lo del sabor a manzana no es cierto, pero el problema del DOP sí lo es. 

En el corto plazo veo una montaña rusa en los 27 países restantes. Empezarán a separarse y pensar individualmente en lugar de acercarse, que era el punto para empezar. En el mediano y largo plazo, no me preocupa en absoluto. No podemos permitirnos seguir fumando como lo hacemos ahora, y seguirá habiendo suficiente atención disponible/imposible sobre el tabaquismo.


Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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