¿Qué motiva a los fumadores a cambiar al vapeo?

¿Qué motiva a los fumadores a cambiar al vapeo?
Foto: Adobe Stock

Una investigación señala que los dispositivos más duraderos y asequibles, así como las ofertas de sabores y la información fiable parecen ser las claves para el cambio exitoso de los cigarrillos a los sistemas electrónicos de suministro de nicotina (ENDS).

El costo económico más alto y la percepción de riesgo en relación con los cigarrillos son las razones principales que desalientan al fumador a cambiar a dispositivos menos riesgosos de consumo de nicotina. Estos son los hallazgos de una investigación llevada a cabo por nueve científicos del Battelle Memorial Institute y la Escuela de Salud Pública de la Universidad Estatal de Georgia, Estados Unidos, apoyada por el Instituto Nacional del Cáncer de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y el Centro de Productos de Tabaco (CTP) de la FDA. 

El artículo que presenta la investigación se publicó el 28 de noviembre bajo el título ¿Qué motiva a los fumadores a cambiar a ENDS? Un estudio cualitativo de percepciones y uso”. En él, además de los mencionados, se indica otro punto de insatisfacción informado tanto por consumidores duales como por fumadores que rechazaron el vapeo y volvieron a los cigarrillos: problemas en la calidad de los dispositivos, en su funcionamiento, en mecanismos de seguridad y, sobre todo, su durabilidad. 

En este mismo sentido, los consumidores más satisfechos indicaron que el cambio exitoso al uso exclusivo del vapeo estuvo relacionado con la falta de problemas con los equipos y la percepción de seguridad en el uso. No obstante, informaron haber hecho un largo recorrido probando muchos productos antes de encontrar uno que satisfacía sus necesidades.

La decisión de cambiar al vapeo

“La investigación buscó explorar cómo las percepciones, experiencias y variables relevantes de las políticas de tabaco, como la disponibilidad de sabores o la capacidad de consumir en lugares donde fumar no es aceptable, afectan las decisiones de los fumadores de probar ENDS, de continuar en un uso dual, de cambiar totalmente, o de recaer en el tabaquismo otra vez. Realizamos 12 grupos focales en línea: entre fumadores que nunca habían probado ENDS, los que actualmente usaban cigarrillos y ENDS, los que usaron pero descontinuaron ENDS y los que cambiaron completamente al uso de ENDS. Se utilizó un análisis temático para interpretar las transcripciones. Los participantes describieron el interés inicial en probar los ENDS con la esperanza de dejar de fumar y por conveniencia (es decir, debido a reglas, regulaciones o normas sociales)”.

La evidencia científica actual sugiere que, aunque los sistemas electrónicos de suministro de nicotina (ENDS) no son inofensivos, el cambio completo de cigarrillos combustibles a ENDS ofrece un camino hacia una reducción significativa del daño para los fumadores adictos. Sin embargo, los datos de vigilancia sugieren que la mayoría de los fumadores que prueban los ENDS no cambian completamente. 

“Para cambiar con éxito de los cigarrillos a los ENDS, los fumadores deben tomar una serie de decisiones que incluyen la decisión de probar ENDS, continuar usando ENDS y dejar de fumar cigarrillos mientras continúan usando ENDS. La investigación actual tiene como objetivo desarrollar nuestra comprensión de cómo las percepciones y experiencias de los fumadores con los ENDS influyen en estas decisiones, lo que podría tener implicaciones para la política de control del tabaco”.

La investigación reportó que más de la mitad de los fumadores encuestados decidieron cambiar por consideración con las personas de su entorno y por la conveniencia, y que el contexto para el cambio completo es más complejo: algunos productos dan la percepción de ser más eficaces que otros, unos apetecen más al uso cotidiano con características semejantes al cigarrillo y algunos de los consumidores investigados también informaron que habían dejado de vapear por que su producto no tenía un sabor satisfactorio. 

Testimonios de los participantes

La investigación cuenta con testimonios interesantes de los usuarios. Una fumadora que jamás utilizó un cigarrillo electrónico dijo que le gustaría conocer más sobre los datos y “saber que es más seguro que fumar un cigarrillo normal antes de probarlo. 

Otro fumador que nunca hizo el cambio dijo que la información que llegaba a los consumidores lo habían asustado: “Nunca lo he probado, basándome en lo que he leído, [por ejemplo que] tenía un gran impacto en los pulmones. Y a lo largo de los años, los años que fumaba, siempre estaba ese miedo. Sabía que fumar dañaría mis pulmones, y mi temor era que el vapeo los dañara aún más, así que nunca lo inicié. Luego, además de eso, se sumaron (…) las noticias, que a su vez me ayudaron a no pensar. Me asustó hasta la muerte, así que pensé que no era lo mejor para mí”.

Aparte de la falta de información, el factor económico es el más citado por los consumidores. No, no lo compraré en absoluto, en primer lugar, como ella dijo, por el dinero. Apenas tengo suficiente dinero para mis cigarrillos, así que sé que no tendré suficiente para comprar eso”. Una mujer dijo esto afirmando estar de acuerdo con otra acerca de los costos de estos productos y de que no haría el cambio. 

Esta percepción coincide con la de un hombre que sí cambió exclusivamente al vapeo: A veces he tenido que comprar una unidad de $80, y con baterías y todo el equipo que la acompaña puedes gastar $100 fácilmente para estar listo. Ese siempre será uno de mis mayores disgustos sobre el vapeo”.

Los sistemas abiertos parecen ser los favoritos de los consumidores que los han probado:Prefiero los [dispositivos ENDS] grandes, del tipo de tanque grande, que es recargable, y también es mejor porque en términos de dinero compras el jugo, sabes cuánto jugo estás usando. Realmente lo es. Es una pequeña inversión comenzar, pero una vez que lo usas, es económico“.

Otros consumidores han indicado que el vapeo no les trae la misma satisfacción que los cigarrillos y por ello utilizan los dos: Puedo usar los productos de vapeo en cualquier momento y en cualquier lugar, como dije antes, es más aceptable socialmente. En cuanto a los cigarros, siento que no los usaría si no fuera por mi desesperación después de comer o a primera hora de la mañana después de levantarme… esas son las dos veces que tengo que fumarme un cigarro, pero a lo largo del día, preferiría para vapear, no importa dónde esté”.

Un hombre, usuario dual dijo: “Uno de los riesgos de usar vaporizadores es que no tiene décadas de estudios que lo respalden, como los cigarrillos, por lo que para mí es uno de los riesgos: no saber con certeza qué es lo que realmente está haciendo por mí, pero en mi mente, automáticamente siempre asumo que vapear es mejor que fumar cigarrillos”.

“Tan pronto llego a la casa y levanto a mi nieta de dos años sé que huelo a cigarros, y sé que el olor está en ella. No me gusta eso, porque ninguno de ellos fuma. Prefiero seguir adelante y usar un cigarrillo electrónico. De esa manera sé que está bien y que no huelo ni apesto a cigarrillos, relata uno de los consumidores duales que participaron en la investigación.

Según los testimonios, los sabores son clave para el éxito en el cambio: “Sí, los sabores son un gran beneficio. Hay tantos sabores diferentes por ahí. Prácticamente cualquiera puede encontrar lo que quiera, lo que más le convenga para ayudarlo a dejar de fumar . Otra mujer apunta también la importancia de los sabores: He estado vapeando durante nueve años. Intenté fumar un cigarrillo un año después de empezar a vapear y me amordazó por completo. Ni siquiera pude comprender el sabor. Yo estaba como, ‘no puedo creer que solía hacer esto. Los sabores, sí. Están hablando de eliminar los sabores. Eso es una locura para mí porque creo que lo que a mucha gente le ayuda a dejar de fumar son los sabores“.

“Cambiar completamente de cigarrillos a los sistemas electrónicos de administración de nicotina (ENDS) puede reducir los riesgos para la salud de los fumadores adictos”. 

En las conclusiones los autores informaron que, aunque el estudio trajo varias hipótesis, se necesita una investigación longitudinal prospectiva para dilucidar mejor los procesos que facilitan una transición exitosa de los cigarrillos al uso de ENDS. “Mientras tanto, recomendamos que los formuladores de políticas consideren el impacto potencial de las políticas de control del tabaco en la motivación y la capacidad de los fumadores para cambiar completamente de cigarrillos a ENDS”.

Referencia: Evans AT, Henderson KC, Geier A, Weaver SR, Spears CA, Ashley DL, Fritz M, John L, Pechacek TF. “What Motivates Smokers to Switch to ENDS? A Qualitative Study of Perceptions and Use”. Int J Environ Res Public Health. 2020 Nov 28;17(23):E8865. doi: 10.3390/ijerph17238865. PMID: 33260570.


Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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