75% de los franceses no sabe que vapear es menos dañino que fumar

75% de los franceses no sabe que vapear es menos dañino que fumar
Foto:Adobe stock

Los resultados de la nueva encuesta BVA-SOVAPE muestran que la mayoría de los franceses todavía tiene ideas falsas de los riesgos del vapeo y la nicotina. Este dato, tan perjudicial para la salud pública, resulta de la ausencia de una campaña de información pública para corregirlo. La asociación francesa SOVAPE, que promueve la reducción de daños y está compuesta por expertos en salud pública, en adicciones y en cesación de fumado, está dando la alarma.

¿Cuántos fumadores se desaniman a dejar de fumar debido a creencias falsas sobre alternativas efectivas? El estado de desinformación de la población francesa sobre el vapeo y la nicotina es preocupante. Así lo revela la encuesta BVA encargada por la asociación SOVAPE. Solo el 8% de los encuestados sabe que vapear reduce enormemente los riesgos en comparación con fumar. El 78% cree erróneamente que la nicotina es cancerígena.

Esta percepción de riesgo, que es contraria a la realidad, es un freno para las personas que utilizan el vapeo y la sustitución de la nicotina para dejar de fumar. En ausencia de una adecuada campaña de información por parte de las autoridades, la situación no ha cambiado significativamente desde la anterior encuesta BVA-SOVAPE en 2019.

Vapear versus fumar

Según una nueva encuesta realizada a principios de septiembre de 2020 por BVA:
– Solo el 8% de los franceses sabe que vapear es mucho menos riesgoso que fumar (en comparación con el 7% en 2019);
– Solo el 23% piensa que es un poco o mucho menos riesgoso (frente al 25% en 2019);
– El 58% piensa que vapear es igual o más riesgoso que fumar (frente al 59% en 2019 – 1%);
– El 18% dice que no sabe (frente al 15% en 2019).

En general, el 75% de los franceses todavía se equivoca sobre los riesgos de vapear en comparación con fumar.

El profesor Gérard Dubois, miembro de la Academia Nacional de Medicina, comenta que el hecho de que “menos de uno de cada diez franceses sepa que vapear es mucho menos peligroso que fumar, que casi 2 de cada 3 franceses piense que vapear es tan peligroso como fumar, y que 3 de cada 4 franceses se equivoquen es el resultado desastroso de un crimen de desinformación sobre la principal causa evitable de muerte en el mundo. (…) Vapear es uno de los medios para luchar contra la principal causa evitable de muerte: fumar. Es comprensible que los enormes intereses financieros estén consternados al notar que, a pesar de sus esfuerzos, la prevalencia del tabaquismo está disminuyendo en Francia. No hay duda de que si los fumadores, que en su mayor parte quieren dejar de fumar, supieran exactamente qué es qué, los efectos serían aún más espectaculares. Por lo tanto, se trata de muertes evitables que están ocurriendo, y por eso la desinformación es criminal en esta área”.

Jean-Pierre Couteron, portavoz de la Federación de Adicciones, contextualiza: “En un momento en el que muchos de nuestros conciudadanos están debilitados por la crisis económica y social que se suma a la crisis de salud de COVID, no darles la información adecuada sobre la ayuda que el vapeo puede traer y no fomentar el registro en grupos de autoayuda es un grave error, tanto en términos de salud pública como en términos de reducción de daños”.

Ideas equivocadas sobre la nicotina

Según la nueva encuesta BVA-SOVAPE, el 78% de los franceses cree que la nicotina es cancerígena (-2% en comparación con 2019).

Sin embargo, la nicotina no es un carcinógeno probado para los seres humanos. “Es importante que se brinde la información adecuada para legitimar el uso de nicotina, el ingrediente activo principal en los sustitutos de reemplazo para dejar de fumar”, dijo Antoine Deutsch del Instituto Nacional del Cáncer de Francia (INCa) en la Cumbre del 1 de octubre de 2019. Desafortunadamente, este mensaje esencial sigue sin ser escuchado debido a la falta de cobertura mediática.

El profesor Benoit Vallet de la Facultad de Ciencias de los Asuntos Públicos de París declara: “Esta ‘percepción errónea’ entre los franceses, cuya existencia se refuerza este año, ahora no solo amerita fuertes inversiones en mensajes de prevención de nuestra agencia nacional, sino también esfuerzos de investigación en las ciencias humanas y sociales para comprender mejor esta falta de conocimiento y cómo se mantiene. ¿Ya ha abordado el fondo del seguro médico “tabaco y adicciones” este grave problema?”.

Desinformación: un mal para la salud pública

Más del 96% de los intentos de dejar de fumar sin ayuda fracasan. La sustitución de nicotina duplica las posibilidades de éxito. Vapear duplica las posibilidades en comparación con los sustitutos farmacéuticos.

La combinación de estas ayudas con el seguimiento de un grupo de apoyo entre pares puede duplicar estas probabilidades, según la encuesta de SOVAPE realizada durante el mes sin tabaco de 2017. Se midió una tasa de éxito de abandono del 38% entre los participantes en el grupo de autoayuda para dejar de fumar con vapeo en Facebook, ahora llamado INFO-VAPE. Los participantes del grupo tienen casi diez veces más éxito que los que intentan dejar de fumar sin ayuda.

En el campo, la demonización de la nicotina es perjudicial para el trabajo de ayudar a las personas a dejar de fumar.

El doctor Valentine Delaunay dice: “Mientras brindo orientación para dejar de fumar a las personas que ya han intentado dejar de fumar varias veces, descubro que estas personas siguen tan desinformadas como siempre. No saben que es posible fumar con un parche de nicotina, que vapear es una herramienta segura y validada para dejar de fumar, que se puede combinar de manera segura con sustitutos de la nicotina (NRT). Solo una campaña de información coherente, repetida y a gran escala que transmita estos pocos mensajes clave puede tranquilizar e informar a los fumadores franceses”.

El profesor Jean-François Etter de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ginebra estima: “Estas percepciones erróneas tienen consecuencias para la salud pública. Debido a esto menos fumadores están dejando los cigarrillos y cambiando a productos de menor riesgo. Corregir estas percepciones erróneas requerirá un esfuerzo a largo plazo que incluirá informar al público y a los profesionales (profesionales de la salud, periodistas, responsables políticos, etc.), capacitar a los profesionales de la salud en particular y asignar los recursos necesarios”.

Restaurar la verdad: una necesidad ética

Casi 75.000 personas mueren cada año en Francia por enfermedades relacionadas con el tabaquismo. Ofrecer información adecuada a los fumadores para darles la oportunidad de dejar de fumar es una necesidad ética. Los profesionales independientes del vapeo tienen prohibido hacer “publicidad y propaganda”. No pueden contrarrestar las campañas de difamación. Por tanto, corresponde a las autoridades competentes asumir su responsabilidad en este asunto.

El profesor Antoine Flahaut, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Ginebra (Suiza), dice: “Me parece que es responsabilidad primordial de los gobiernos reconocer el potencial de reducción de daños asociados con el consumo de productos de nicotina más seguros y promoverlos de manera efectiva entre los fumadores de cigarrillos. Que el 75% de los franceses siga creyendo que el cigarrillo electrónico no es menos dañino que el cigarrillo es un nivel de desinformación muy perjudicial para la salud de los fumadores. Las sociedades científicas, Santé Publique France y el Ministerio encargado de la salud deberían abordar este tema para que esta tendencia se invierta rápidamente y para que la gran mayoría de los franceses comprendan que el consumo de productos de nicotina más seguros es infinitamente menos peligroso para salud que el tabaco de combustión”.

Sin embargo, desde que SOVAPE dio la alarma en octubre de 2019 no se ha realizado una campaña de información adecuada. La epidemia de COVID-19 ciertamente ha creado una situación excepcional. Sin embargo, estas circunstancias no deben agravar la situación al abandonar otros problemas de salud, especialmente la principal causa prevenible de enfermedad, que es el tabaquismo. Existe una necesidad urgente de dejar las cosas claras y dar a los fumadores todas las oportunidades para dejar de fumar.

Jacques Le Houezec, científico, experto en dejar de fumar y formador, concluye: “Es la combustión lo que mata, no la nicotina, ni siquiera el tabaco en sí. Quemar cualquier planta produce las mismas toxinas que quemar un cigarrillo (alquitrán, monóxido de carbono, partículas sólidas finas y gases oxidantes). En lugar de informar adecuadamente a los fumadores sobre estos hechos simples y verificados, las campañas contra el tabaquismo siempre han culpado erróneamente a la nicotina. El resultado está ahí para ver, y me parece que es incluso peor que hace unos años. La información errónea sobre el vapeo ha reforzado indudable e indebidamente los temores de los fumadores y no fumadores por igual. Es esencial que se brinde información correcta y honesta a la población sobre la nicotina y la reducción del daño del tabaco en general”.

Publicación original: https://www.sovape.fr/wp-content/uploads/2020/09/200924-Com-BVA-DEF2.pdf 

Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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