Vapeo contra la abstinencia y el EPOC

El vapeo contra la abstinencia y el EPOC
Foto: Adobe Stock

Un estudio publicado recientemente en el International Journal of Chronic Obstructive Pulmonary Disease indica que el uso de vaporizadores de nicotina ​​puede mejorar los resultados objetivos y subjetivos de la EPOC, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, comúnmente adquirida por fumadores de largo plazo. Los beneficios obtenidos parecen persistir a largo plazo. 

Para analizar los efectos sobre la salud a largo plazo los expertos realizaron una evaluación prospectiva de pacientes exfumadores con EPOC durante cinco años. Allí se midieron los parámetros respiratorios de quienes redujeron sustancialmente el tabaquismo convencional o lograron la abstinencia completa al cambiar al vapeo.

La investigación la encabezaron Riccardo Polosa del CoEHAR de la Universidad de Catania (Italia) y Jaymin B Morjaria, del Departamento de Medicina Respiratoria del Royal Brompton and Harefield Hospital Foundation Trust, Reino Unido. Contaron con el apoyo de Umberto Prosperini (Hospital ‘San Vincenzo’), Barbara Busà (Hospital ARNAS), Alfio Pennisi (Hospital Clinics ‘Musumeci-Gecas’), Mario Malerba (CoEHAR), Marilena Maglia (Universidad de Catania, Catania, y Pasquale Caponnetto (Universidad de Catania).

Acerca del EPOC

El estudio en su introducción explica brevemente el tabaquismo, su relación con la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica y el posible papel de los métodos de reducción de daños en la ecuación:

“La EPOC es una afección personificada por la inflamación continua y la remodelación de las vías respiratorias, que culmina en síntomas respiratorios, deterioro progresivo de la función pulmonar, insuficiencia respiratoria y muerte. Se asume que la exposición a largo plazo a una variedad de sustancias tóxicas del humo es la causa de esta clara respuesta inflamatoria de las vías respiratorias.

“La abstinencia del consumo de tabaco convencional es la única estrategia informada basada en la evidencia que mejora el pronóstico de la EPOC. Además, se ha demostrado que dejar de fumar atenúa el deterioro de la función pulmonar y mejora el estado de salud general, así como el riesgo de desarrollar otras enfermedades relacionadas con el tabaco. 

“Si bien abordar el abandono del hábito de fumar es una prioridad para los fumadores con EPOC, estos pacientes experimentan altas tasas de fracaso en sus intentos de dejar de fumar. Las terapias para dejar de fumar autorizadas [es decir, la terapia de reemplazo de nicotina (NRT), bupropión y vareniclina] parecen tener efectos bastante pequeños o variables sobre el abandono sostenido en pacientes con EPOC que fuman. 

“Una alternativa para los pacientes con EPOC que tienen dificultades para dejar de fumar es una de las estrategias pragmáticas de reducción del daño del tabaco (THR por sus siglas en inglés), que sustituye las estrategias de administración de nicotina sin combustión [es decir, cigarrillos electrónicos (CE)] por el tabaquismo para lograr importantes beneficios para la salud. 

“[El objetivo] es reducir los productos químicos combustibles del tabaco que son responsables de la etiología devastadora de la morbilidad y la mortalidad relacionadas con el tabaco. Como neumólogos, debemos ser conscientes del daño causado por el humo del tabaco y ser conscientes de los limitados efectos negativos para la salud de la nicotina cuando se consume en concentraciones bajas. Por supuesto, el uso de cigarrillos electrónicos es una estrategia para tratar a los pacientes que fuman, y no un respaldo de su uso por parte de aquellos que no fuman y los jóvenes, a quienes se debe desalentar el consumo de nicotina en cualquier forma”.

El método del estudio 

Los pacientes fueron evaluados prospectivamente según la exacerbación de sus complicaciones respiratorias, como el empeoramiento de la disnea, la tos, la producción de esputo y la obstrucción de la vía aérea baja. Además se midieron:
– Índices espirométricos;
– Calidad de vida, utilizando la herramienta de evaluación de EPOC (CAT, cuestionario validado del estado de salud utilizado en pacientes con EPOC);
– Capacidad de realizar actividades físicas, distancia de caminata de 6 minutos (6MWD, es una evaluación de la capacidad general de los pacientes para realizar las actividades diarias), y
– Consumo de cigarrillos combustibles convencionales.

Las mediciones iniciales antes de cambiar al uso de vaporizadores de nicotina ​​se compararon con los resultados de las mediciones en las visitas de seguimiento a los 12, 24, 48 y 60 meses. Los pacientes con EPOC emparejados por edad y sexo que informaron ser fumadores habituales (que no usaban vaporizadores) fueron el grupo de referencia para el análisis.

Resultados

Los investigadores dispusieron de datos completos de 39 pacientes (33 hombres, 6 mujeres). Aquellos en el grupo de usuarios de vaporizadores lograron una marcada disminución en el tabaquismo o la abstinencia de cigarros de combustión. Los usuarios de cigarros electrónicos con EPOC tuvieron una disminución significativa en las exacerbaciones de la enfermedad. La tasa de exacerbación media (± DE) cayó de 2,3 (± 0,9) al inicio del estudio a 1,1 (± 1,0) a los 5 años (p  <0,001). En el grupo de control no se observaron cambios significativos.

En los usuarios de cigarrillos electrónicos con EPOC se observó una reducción significativa en el uso de cigarrillos convencionales con una media (± DE) de cigarrillos por día de 22,1 (± 4,7) al inicio del estudio, que cayó a 2,2 (± 2,2), 1,8 (± 2), 1,4 ( ± 1,6) y 1,4 (± 1,6) en el primer seguimiento, segundo seguimiento,  tercer seguimiento y cuarto seguimiento, respectivamente (p  <0,001 para las cuatro visitas).

En el grupo de usuarios de vaporizadores con EPOC, la abstinencia completa en los cigarros fumados por día se informó en 9 de 20 pacientes (45%) en el cuarto seguimiento. Hubo una disminución considerable en el consumo de cigarrillos convencionales en usuarios duales con la media (± DE) de cigarrillos/día al inicio del estudio disminuyendo de 23,7 (± 5,4) a 4 (± 1,2), 3,6 (± 1,3), 3,1 (± 0,6) y a 3,0 (± 0.5) en los distintos seguimientos. Es de destacar que todos los usuarios duales redujeron constantemente su tabaquismo diario en al menos un 80% de su consumo inicial durante la duración del estudio. 

Además, los autores del estudio informaron mejoras significativas y constantes en la función pulmonar, las puntuaciones CAT y la prueba 6MWD (mejoró en una mediana de 66,5 m) en el grupo de usuarios de vaporizadores de nicotina durante el período de observación de 5 años en comparación con el grupo de referencia (p <0,05).

Conclusión 

“El presente estudio sugiere que el uso de cigarrillos electrónicos ​​puede mejorar los resultados objetivos y subjetivos de la EPOC, y que los beneficios obtenidos parecen persistir a largo plazo. El uso de cigarrillos electrónicos ​​para la abstinencia y la reducción del tabaquismo puede mejorar algunos de los daños resultantes del tabaquismo en pacientes con EPOC”. 

Fuente:  
Polosa, R., Morjaria, J. B., Prosperini, U., Busà, B., Pennisi, A., Malerba, M., Maglia, M., & Caponnetto, P. (2020). COPD smokers who switched to e-cigarettes: health outcomes at 5-year follow up. Therapeutic Advances in Chronic Disease. https://doi.org/10.1177/2040622320961617


Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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