La reducción de daños por tabaco está plagada de ‘teorías zombis’

Experto Universidad de New York: la investigación sobre la reducción del daño por tabaco plagada de teorías 'zombis'
Foto: Common App

Un experto en la dependencia y el tratamiento del tabaco de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York (NYU) expresó su preocupación por las “teorías zombis” que plagan la investigación sobre reducción del daño del tabaco.

En su presentación en la Cumbre Virtual de Cigarrillos Electrónicos de 2020, el Dr. Raymond Niaura, profesor de Ciencias Sociales y del Comportamiento en NYU, dijo que la agenda científica de la reducción de daños (THR) estaba siendo impulsada por grupos de interés, no por científicos. En sus palabras, la agenda está plagada de “teorías zombis que no pueden ser asesinadas por pruebas y se rehúsan a morir”.

Niaura se concentró en tres de estas teorías, incluida la teoría de la “puerta de entrada”, que afirma que el vapeo conduce a usuarios ingenuos, como los jóvenes, a empezar a fumar. Las otras dos teorías son que el vapeo no ayuda a los fumadores a dejar de fumar y que causa daño biológico.

La teoría de la puerta de entrada

“La teoría de la puerta de entrada ha estado flotando durante mucho tiempo, no solo en el tabaco, sino en el estudio de todo el uso de drogas. Pero ha adquirido una vida propia particularmente virulenta en el ámbito del tabaco”, dijo Niaura.

Un ejemplo de ello fue el estudio de 2018 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM). Este concluyó que el vapeo aumenta el riesgo de usar cigarrillos de tabaco combustibles entre los jóvenes, a pesar de que la evidencia que el consumo de cigarrillos en realidad está disminuyendo.

“Ellos (NASEM) prácticamente descartaron esta evidencia y concluyeron, al menos en su opinión, que no pensaban que el uso de vaporizadores tuviera algo que ver con la disminución del tabaquismo en los jóvenes”. Niaura también señaló que un estudio reciente publicado en la revista Addiction criticó a NASEM por sus hallazgos. “Lo que notan al revisar gran parte de la misma evidencia es que está limitada por el sesgo de publicación, la alta deserción de la muestra y el ajuste inadecuado para posibles factores de confusión”.

Sobre esta teoría, el profesor concluye: “por favor, deténganse, no más estudios de puerta de entrada. Pero si deben estudiar esta hipótesis, hagan un mejor trabajo al medir los factores de confusión y utilicen métodos de inferencia causal adecuados”. Y agregó que muy pocos estudios de entrada hacen esto.

Las otras teorías

Niaura afirma que la “teoría zombi” de que el vapeo no ayuda a los fumadores a dejar de fumar se deriva de investigaciones que incluyen estudios observacionales limitados y propensos al sesgo del usuario. Según él, estudios más recientes, como el ensayo controlado aleatorio (RCT) de 2019 publicado en el New England Journal of Medicine y la revisión Cochrane de 2020, concluyeron que el vapeo supera a la terapia de reemplazo de nicotina para ayudar a los fumadores a dejar el hábito. Los ensayos aleatorios controlados, agregó, eran el camino a seguir para investigar la THR.

Sobre la “teoría zombi” de que el vapeo causa daños biológicos, Niaura señaló un estudio publicado recientemente en la revista JAMA Network Open, una revista médica publicada por la Asociación Médica Estadounidense. Este estudio analizó los efectos de cambiar de cigarrillos a vaporizador, y midió la carcinogenicidad y la exposición. Según explica, los datos de biomarcadores en esa investigación mostraron reducciones “bastante dramáticas” en los fumadores que cambiaron a vapear. Incluso indicaron algunas reducciones entre los usuarios duales en comparación con quienes solo fuman cigarrillos.

¿Qué hace falta?

“¿Qué es importante en estudios como este? Bueno, incluyen a todos los usuarios, por lo que hay personas que se han cambiado por completo (al vapeo), personas que están en el medio (usuarios duales) y personas que siguen siendo fumadoras de cigarrillos”, dijo Niaura.

Según él, más de una docena de otros estudios muestran que cambiar al vapeo tiene beneficios enormes que se ven en los datos de biomarcadores y de resultados de salud. También señaló que faltan más de estos estudios porque los científicos no son quienes han establecido la agenda. En consecuencia, es necesario centrarse en los temas de investigación para contrarrestar las “teorías zombis”. Más estudios de THR, dijo, deberían centrarse en la investigación que involucre a seres humanos, la inclusión de fumadores de cigarrillos como grupo de comparación y debería haber más investigaciones de resultados de salud que excluyan los estudios observacionales que están “plagados” de posibles factores de confusión.

Publicación original: NYU expert: Tobacco harm reduction research plagued by ‘zombie’ theories 


Este artículo lo tradujo y adaptó al español el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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