Explosiones de vaporizadores: la verdad detrás de las noticias

Explosiones de vaporizadores: la verdad detrás de lo que ves en las noticias
Foto: Vapercity.com

Las explosiones de vaporizadores son un tema candente en estos días. Gracias a que las cámaras están en todas partes, aproximadamente cada dos semanas vemos un nuevo video de un cigarrillo electrónico que explota. Y no es que los vaporizadores exploten mucho, sino que cuando lo hacen la historia se extiende aparentemente sin fin. Lo que tenemos es un problema de óptica. El problema no está en los hechos, sino en lo que la gente percibe.

No hay evidencia de que los mods reales o los vape pens exploten más que cualquier otro producto electrónico de consumo alimentado por batería. Pero el vapeo no es muy popular entre el público que no fuma ni vapea, por lo que es un blanco fácil para las noticias y para difundir en redes sociales. Con frecuencia las historias de explosiones conducen a denuncias sobre el vapeo hechas por políticos oportunistas, como Chuck Schumer o Richard Blumenthal.

En realidad, la mayoría de los problemas con la batería se debe a algún error del usuario, pero es difícil explicar esto de manera sencilla a las personas que no entienden la tecnología. Y parte de la culpa recae en las tiendas de vaporizadores y los vendedores en línea. Estos en ocasiones venden a vapeadores inexpertos productos inapropiados para ellos, o no les explican a sus clientes cómo llevar baterías adicionales de manera segura. Además, muchos vapeadores principiantes compran en línea productos que no incluyen instrucciones ni advertencias.

Por favor, no se convierta en el protagonista de la noticia “¡Vaporizador explota!” de las 11.

Casi todas las baterías de vaporizadores son celdas de iones de litio (Li-ion) o de polímero de litio (LiPo). Estas baterías son generalmente seguras. Sin embargo, es posible obtener un “limón” (defectuosa), especialmente si elige baterías baratas, que a menudo son celdas de baja calidad envueltas. Las baterías se fabrican en serie y se prueban en fábrica. Las que no cumplen con los estándares para la venta directa a fabricantes de productos electrónicos a veces se venden a revendedores.

En el futuro, el riesgo de explosión de vaporizadores puede desaparecer. Se están desarrollando nuevas fórmulas de batería que reemplazan el electrolito líquido inflamable de las baterías de litio por un electrolito en estado sólido estable hecho de vidrio. Otros investigadores han desarrollado una batería con una barrera resistente al fuego entre los polos positivo y negativo.

En términos generales, los vapeadores que siguen los principios básicos de seguridad de la batería rara vez tienen problemas, mucho menos explosiones de sus vaporizadores. Aparte de la muy rara “batería defectuosa”, la mayoría de explosiones de vaporizadores se debe a unas pocas causas específicas y evitables.

Principales causas evitables de la explosión de vaporizadores

Baterías sueltas

Batería 18650

Cuando usa una batería en un dispositivo de vapeo, el botón de encendido hace que un circuito se complete entre los polos positivo y negativo de la batería, y la energía fluye hacia el dispositivo. Cualquier material conductor que conecte los dos polos hará lo mismo. Sin embargo, si no hay nada que extraiga energía de la batería, se producirá un cortocircuito y la energía ingresará a ella, lo que hará que se sobrecaliente rápidamente y posiblemente se incendie o explote.

A menudo, noticias con titulares como “¡El vaporizador explota!” en realidad hablan de baterías sueltas que explotan, que se sobrecalientan y ventilan, y en ocasiones que se incendian. La causa principal de dichos eventos son las baterías sueltas en un bolso o bolsillo con llaves o cambio. Los objetos metálicos conectan accidentalmente los polos positivo y negativo de la batería y ¡boom! La mayoría de los videos virales que vemos de incendios en los bolsillos de los vapeadores son baterías sueltas, no mods o vape pens.

Hay estuches de plástico económicos y fundas delgadas de goma o silicona disponibles para proteger las baterías. Más precisamente, están hechos para proteger al usuario. Cualquiera que lleve baterías adicionales siempre debe usar uno de estos. Por favor, no se convierta en el protagonista de la noticia “¡Vaporizador explota!” de las 11.

Baterías inapropiadas

Las baterías tienen un límite en el amperaje que suministran, y los números a menudo son exagerados. A veces el fabricante marcará la batería como “30 amperios”, cuando en realidad es solo una clasificación por un período breve (un pulso o pico), en lugar de un límite para el uso continuo.

Esto es crucial cuando se construyen resistencias de baja resistencia, y es especialmente importante con mods mecánicos, que no tienen protecciones de seguridad electrónicas. Si el atomizador que usa necesita más amperaje del que puede suministrar la batería, esta se sobrecalienta y puede sufrir un desbordamiento térmico. Si la batería no puede ventilar cuando se sobrecalienta, la energía puede ser lo suficientemente potente como para provocar un incendio o una explosión.

No le crea sin más al chico de la tienda de vaporizadores que dijo que es genial.

Si está construyendo resistencias de bajo ohmio, debe comprender cómo funciona la batería junto a la resistencia del ato, debe comprender las clasificaciones de amperaje de la batería y cómo se aplican al vapeo. Si no entiende eso, quédese con productos conocidos. Francamente, hay tantos mods económicos, de potencia variable y de alta calidad en la actualidad que es difícil ver por qué alguien querría correr incluso pequeños riesgos con los mods mecánicos.

Baterías falsificadas y envoltorios de baterías dañados

Aparte de las baterías que no proporcionan suficiente corriente (amperaje) para soportar algunos atomizadores, existe el problema de las baterías falsificadas. Suelen ser baterías de muy bajo amperaje envueltas para imitar modelos conocidos (con índices de amperaje más altos) en los que la gente confía. Casi todas las baterías populares del mercado han sido falsificadas.

¿Cómo evitar las falsificaciones? Compre solo de distribuidores de renombre y no de un vendedor de eBay sin nombre. Elija baterías conocidas, fabricadas por fabricantes originales. Si un trato parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo es. No vale la pena correr el riesgo de ahorrar un par de dólares en una batería. Si elige una de las mejores baterías, no será la más barata, pero puede recuperar su dinero con un rendimiento a largo plazo. Los modelos de baterías de alta calidad tienen una mayor capacidad de vida; aceptarán más cargas que las células de gama baja.

Otra causa de las baterías en cortocircuito son las envolturas de batería dañadas. La delgada cubierta de plástico que evita que el cuerpo metálico de la batería (la “lata”) entre en contacto con los lados del compartimento de la batería del mod puede romperse. Si eso sucede, debe desechar (¡recicle, por favor!) la batería o hacer que la vuelvan a envolver. No es difícil volver a envolver la batería; puede comprar fundas y hacerlo usted mismo a bajo costo en solo minutos. [Gracias al lector Craig Harrison por recordarme abordar este punto].

Mods mecánicos híbridos y atomizadores inadecuados

El creciente número de historias sobre un vaporizador que explota en la cara de alguien tiende a provenir de una causa bastante única. Algunos atomizadores, especialmente algunos tanques sub-ohms, tienen un pin positivo muy corto en la conexión 510. Cuando se atornilla en un mod mecánico híbrido, un mod que permite que la conexión positiva de la batería haga contacto directo con el pin del atomizador, el contacto de la batería puede empujar lo suficientemente fuerte para que los contactos positivos y negativos de la conexión 510 se encuentren con la batería al mismo tiempo. Eso causa un cortocircuito instantáneo y potencialmente un mod explosivo.

Cuando se libera la fuerza de la energía de la batería, toma el camino de menor resistencia y el ato (o parte de él) sale volando al final del mod. Justo en la boca. Esas fotos de personas con la boca ensangrentada y dientes perdidos no son falsas. Campaign for Tobacco Free Kids (Campaña por Niños Libres de Tabaco) no las plantó, a pesar de lo que puedan decirle los teóricos de la conspiración.

La conclusión es que ya no hay ninguna razón real para usar este estilo de mod. Pero si lo hace, será mejor que sea un experto. Necesita saber qué tipo de conexión 510 es segura, y quiero decir que de verdad necesita saberlo. No le crea sin más al chico de la tienda de vaporizadores que dijo que es genial.

Carga incorrecta

Una causa poco común de explosión de cigarrillos electrónicos es una carga incorrecta. En casos excepcionales, es posible que un tipo de cargador incorrecto sobrecargue la batería. A veces las personas usan cargadores diseñados para baterías de mayor capacidad para cargar vaporizadores o cigarrillos electrónicos pequeños. La sobrecarga puede crear inestabilidad en la celda.

Así mismo, un cargador de batería defectuoso puede sobrecargar 18650 o celdas similares creando una situación peligrosa similar. Los vapeadores a menudo recomiendan dejar que las baterías descansen por un tiempo después de la carga para permitir que los electrolitos volátiles se asienten, aunque es discutible si eso es necesario.

Los mejores cargadores tienen características de seguridad. Algunos incluso tienen lecturas digitales que muestran cuando la batería está llena. Las baterías de vaporizadores comunes están diseñadas para dar 3.7 voltios, pero generalmente cargan hasta 4.1 o 4.2 voltios.

El maravilloso mundo de Facebook

Recuerde, esto es principalmente un problema de óptica. Las personas que no saben nada sobre vapeo ven estas historias en las noticias o en las redes sociales y creen que esto es común. No entienden que muchos, muchos millones de personas vapean, y la cantidad de veces que un vaporizador explota es mínima en comparación con las que no lo hace.

Cuando estas historias llegan a Facebook se comparten cientos de miles de veces. Y puede haber un alto porcentaje de no vapeadores que ven esas historias y creen que los vaporizadores explosivos son la regla y no la excepción. Nunca, nunca deberíamos compartir esas horribles publicaciones de Facebook y difundir esa peligrosa propaganda.

Casi todo el mundo utiliza teléfonos móviles, pero incluso aquellos tienen una tasa de fallos de batería notablemente baja. Los vapeadores pueden señalar el infame episodio del Samsung Galaxy Note 7 al explicar las explosiones de vaporizadores. Eso obtuvo una cobertura masiva de los medios, y con razón. Pero, según Samsung, el problema real solo ocurrió en el 0,1% de esos teléfonos. Y esas eran baterías defectuosas, una situación que rara vez se ve.

Hasta que eso suceda, espere ver titulares y noticias de televisión más escandalosos.

La mayoría de los incendios o explosiones de teléfonos ocurren debido a una carga incorrecta. Si los usuarios de teléfonos llevaran baterías con contactos expuestos en sus bolsillos comúnmente, veríamos más noticias sobre la “amenaza del teléfono explosivo”. Pero la mayoría de los teléfonos inteligentes de hoy en día tienen baterías internas que no se pueden cambiar rápidamente.

Y ese también puede ser el futuro de las baterías de vapeo. Si no podemos ofrecer a los nuevos usuarios productos que nunca explotarán en la cara de un vapeador novato, o iniciarán un incendio en su bolsillo, los minoristas tendrán que exigir equipos seguros y los fabricantes tendrán que proporcionarlos. Hasta que eso suceda, espere ver titulares y noticias de televisión más escandalosos.

Publicación original: https://vaping360.com/lifestyle/vape-explosions/


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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