En la lucha contra el tabaquismo, ¡la nicotina no es el enemigo!

¡En la lucha contra el tabaquismo, la nicotina no es el enemigo!
Foto: Adobe Stock

Los activistas de la lucha contra el tabaco han convertido a esta en una lucha contra la nicotina. Pero comparada con fumar cigarrillos, que mata a 7 millones de personas en el mundo cada año, la nicotina sola es menos dañina.

Mucha gente asume que como los cigarrillos combustibles, el snus y los cigarrillos electrónicos contienen nicotina deben ser igualmente dañinos para la salud. Pero este no es el caso. ¡La nicotina no es cancerígena! De hecho, no causa las enfermedades relacionadas con fumar, como cánceres y enfermedades cardíacas. Por eso la Organización Mundial de la Salud y la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA) la han aprobado en terapias de reemplazo como goma de mascar, pastillas y parches.

Aunque la nicotina es la razón por la que la gente se hace adicta a fumar cigarrillos, son los miles de otras sustancias químicas contenidas en el humo del cigarrillo los que causan casi todo el daño. De hecho, la mayoría de los daños a la salud causados por el tabaco se deben al alquitrán. Los investigadores del Instituto Nacional del Reino Unido para la Excelencia en la Salud y la Atención Médica (NICE) declararon que “son principalmente las toxinas y los carcinógenos del tabaco en el humo -no la nicotina- lo que causa enfermedad y muerte”. Y otros químicos en el humo, como el benzo[a]pireno, las nitrosaminas específicas del tabaco y el benceno, son las principales causas de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

Cuando se trata de la salud del corazón, los riesgos de la nicotina por sí sola “son bajos comparados con los de fumar cigarrillos, pero siguen siendo preocupantes en las personas con enfermedades cardiovasculares”. Así lo afirma una investigación publicada en la revista Trends in Cardiovascular Medicine en 2016.

Repensar la nicotina

Así, la mayoría de las investigaciones apuntan a que el humo del cigarrillo, no la nicotina, es el principal contribuyente al cáncer entre los fumadores. La Organización Mundial de la Salud entiende esto, tanto que recomienda parches de nicotina para los fumadores que buscan dejar de fumar.

Teniendo en cuenta esto, las contrapartes del control del tabaco deben tener mucho cuidado de no demonizar las formas menos dañinas de nicotina. Esto pensando especialmente en los millones de fumadores que van a seguir fumando de todos modos. Para los adultos fumadores existen pruebas convincentes de que los cigarrillos electrónicos conllevan un menor riesgo y pueden ser una ayuda para dejar de fumar. Un ensayo de control aleatorio con casi 900 participantes encontró que los cigarrillos electrónicos son dos veces más efectivos que las terapias convencionales de reemplazo de nicotina, como los chicles o los parches. 

Es hora de que repensemos la nicotina.


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1 Comentario

  1. […] Gli attivisti nella lotta al tabacco l’hanno trasformata in una lotta contro la nicotina. Ma rispetto al fumo di sigaretta, che uccide 7 milioni di persone nel mondo ogni anno, la sola nicotina è molto meno dannosa. Molte persone ritengono che, poiché le sigarette combustibili, lo snus e le sigarette elettroniche contengono nicotina, devono essere considerate ugualmente dannose per la salute. Ma non è così. La nicotina non è cancerogena. Infatti, non causa malattie legate al fumo come tumori e malattie cardiache. Questo è il motivo per cui l’Organizzazione mondiale della sanità e la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti l’hanno approvata in terapie sostitutive come gomme da masticare, pastiglie e cerotti. Sebbene la nicotina sia la ragione per cui le persone diventano dipendenti dal fumo di sigaretta, sono le migliaia di altre sostanze chimiche presenti nel fumo di sigaretta che fanno la maggior parte dei danni. In effetti, la maggior parte dei danni alla salute causati dal tabacco è dovuta al catrame. I ricercatori del National Institute for Excellence in Health and Medical Care (NICE) del Regno Unito hanno affermato che “sono principalmente le tossine e gli agenti cancerogeni nel fumo di tabacco – non la nicotina – a causare malattie e morte“. E altre sostanze chimiche contenute nel fumo, come il benzopirene, le nitrosammine e il benzene, sono le principali cause di malattie. Quando si parla di salute del cuore, i rischi della sola nicotina “sono bassi rispetto al fumo di sigaretta, ma continuano a preoccupare le persone con malattie cardiovascolari“. Lo afferma una ricerca pubblicata nel 2016 sulla rivista Trends in Cardiovascular Medicine. Pertanto, la maggior parte delle ricerche indica che il fumo di sigaretta, non la nicotina, è la causa principale di cancro tra i fumatori. L’Organizzazione Mondiale della Sanità lo sa, tanto da consigliare cerotti alla nicotina per i fumatori che cercano di smettere. Con questo in mente, le controparti del controllo del tabacco devono stare molto attente a non demonizzare forme meno dannose di nicotina. Questo è valido soprattutto con i milioni di fumatori che continueranno a fumare comunque. Per i fumatori adulti, ci sono prove convincenti che le sigarette elettroniche comportano un rischio inferiore e possono essere un aiuto per smettere di fumare. Uno studio di controllo randomizzato con quasi 900 partecipanti ha scoperto che le sigarette elettroniche sono due volte più efficaci delle terapie sostitutive della nicotina convenzionali, come gomme o cerotti. È giunta quindi l’ora di ripensare al ruolo della nicotina. (articolo tratto dall’edizione online di The Vaping Today) […]

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