Vaping Today entrevista a Will Godfrey, editor de Filter

Hablamos con Will Godfrey
Foto: Will Godfrey

En septiembre de 2018 surgió en Nueva York una revista digital destinada a abordar y naturalizar temas urgentes y necesarios que casi siempre eran tratados como tabú o eran blanco de desinformación o prejuicios. Presentando de forma objetiva, sensata y sensible temas complejos relacionados con el universo político, social y antropológico de las drogas legales e ilegales, Filter ha ganado respeto y admiración entre el público y sus pares. 

Con un estilo entre la profundidad y la didáctica pop, y siempre basada en los derechos humanos, ​Filter ‘purifica’ y trata con racionalidad y madurez asuntos que casi siempre son marginalizados en la prensa. Esta dirección tiene mucho que ver con las convicciones y la calidad personal de su editor, ​Will Godfrey​, quien habló con nosotros y nos contó toda la historia.

VAPING TODAY: La revista Filter transita virtuosamente entre el activismo humanitario y la práctica de un excelente periodismo de opinión. Will, cuéntanos un poco sobre los orígenes y trayectoria de la revista hasta hoy. ¿Cuál es la historia de Filter?

WILL GODFREY: Filter se desarrolló a partir de algunas publicaciones pasadas orientadas a la reducción de daños que fundé y dirigí, pero que eran propiedad de intereses en la industria del tratamiento de adicciones basado en la abstinencia, creando conflictos naturales. Un grupo de nosotros decidió que un modelo sin fines de lucro encajaría mejor con una publicación impulsada por una misión, por lo que formamos Influence Foundation en 2017. Su misión es abogar a través del periodismo por enfoques racionales y compasivos sobre el uso de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos.

Influence Foundation comenzó a recaudar fondos y luego lanzó Filter en septiembre de 2018. Desde entonces, hemos publicado un cuerpo de trabajo diverso y hemos sido recibidos positivamente en la comunidad de reducción de daños y mucho más allá. Hemos visto crecer rápidamente tanto a nuestros lectores como nuestro reconocimiento en otros medios, y estoy orgulloso de nuestro impacto hasta ahora. Pero esto es solo el comienzo.

VAPING TODAY: Las secciones de la revista están divididas con una interesante suma de categorías, lo que le da al lector una idea de complementariedad, de suma, de temas que no se pueden entender de forma aislada. ¿Cómo surgió la idea de estructurar la revista con este enfoque multidisciplinar? ¿Y cómo funciona la selección de contenido?

WILL GODFREY: Nuestro tema principal son las drogas, pero los problemas relacionados con las drogas nunca ocurren en el vacío. Es imposible cubrir la política de drogas de manera significativa, por ejemplo, sin atender también áreas como el encarcelamiento, el racismo y la desigualdad, la vivienda, la policía, la salud mental y mucho más. Del mismo modo, los grupos de población marginados que sufren los peores impactos de las políticas de drogas hostiles y específicas y los abusos relacionados deben estar al frente de nuestra cobertura.

Por eso siempre estamos dispuestos a alejarnos de las drogas para cubrir áreas que se cruzan. Al mismo tiempo, nos mantendremos anclados en las drogas para mantener la especialización y la sensibilidad a la reducción de daños, que hacen que nuestra publicación sea única.

Aunque muchos daños están asociados con las drogas, la mayoría de ellos se derivan de los contextos de uso infligidos por el estigma social y las políticas punitivas. La mayoría de las personas que consume drogas lo hace sin experimentar problemas, y gran parte del consumo de drogas es beneficioso. Nos negamos a ser parte de la negatividad instintiva sobre las drogas que todavía está presente en los medios de comunicación y los círculos políticos.

VAPING TODAY: ​¿Cómo es la relación de la revista con los autores? Se nota que siempre hay autores nuevos y muchos que publican con cierta frecuencia. ¿Cómo funciona esta dinámica? ¿Son los temas propuestos por los propios autores o encargados por la revista?

WILL GODFREY: Me encanta trabajar con nuestros escritores, que tienen una amplia variedad de personalidades, intereses y opiniones muy arraigadas. Van desde personas directamente afectadas que nunca antes han escrito para una audiencia pero que tienen poderosas historias personales que contar, a defensores, investigadores, médicos u otros expertos que puedan compartir sus conocimientos y perspectivas, a reporteros de investigación cuyo trabajo arroja luz sobre nuestros temas y plataformas de otras voces importantes. Ese es el tipo de combinación que queremos, aunque buscamos constantemente expandir y diversificar nuestra lista de colaboradores.

Diferentes personas requieren diferentes niveles de edición, pero siempre trabajo de la manera más colaborativa que puedo dentro de nuestras limitaciones de tiempo. Sobre todo, estoy agradecido con todos los que escriben para nosotros.

La generación de ideas ocurre de manera orgánica y flexible. Los escritores acuden con frecuencia a nosotros con sus propias ideas, que a menudo les ayudamos a desarrollar o adaptar. También generamos ideas internamente con regularidad, que podríamos asignar a otros o asumir nosotros mismos. Entonces es una calle de dos sentidos. Creo que podemos llegar a una gama de historias mucho mejor y más representativa escuchando a cientos de aliados y colaboradores que si intentamos generar todas nuestras ideas internamente.

VAPING TODAY: ¿Quiénes son los lectores de Filter? ¿Y cuáles son los vínculos que se establecen con este público o con la comunidad?

WILL GODFREY: Los países de habla inglesa están sobrerrepresentados entre nuestros lectores, por lo que estamos encantados cuando publicaciones como la suya traducen nuestro trabajo y lo vuelven a publicar para nuevas audiencias. Aproximadamente el 75% de nuestros lectores actuales se encuentran en los EE.UU., aunque esperamos que una serie de proyectos y conexiones internacionales amplíe nuestro alcance.

Nos consideramos parte del movimiento de reducción de daños al que pertenecen muchos de nuestros lectores. Es una comunidad muy unida, y muchas de nuestras historias se generan en asociación con organizaciones de defensa y nuestros otros aliados. Me encanta cuando nuestros artículos provocan debates productivos, cambian la opinión de las personas o se citan en escenarios de la “vida real”, desde informes judiciales hasta plataformas de políticas.

VAPING TODAY: Conocemos el enorme desafío que es lograr la sostenibilidad de un proyecto periodístico independiente, sobre todo tratando temas tan complejos y prácticamente ajenos a los medios tradicionales. En los últimos años hemos visto varios periódicos y revistas impulsados por el propio cariño del lector. ¿Ha contribuido el público lector al proyecto? ¿Cómo se las ha arreglado Filter para mantenerse a sí mismo?

WILL GODFREY: Las personas contribuyen a Filter con solo leerlo, y más aún al compartir y discutir públicamente nuestro trabajo. También desde el punto de vista financiero, hemos recibido un número cada vez mayor de generosas donaciones de nuestros lectores.

La mayor parte de nuestra financiación proviene de subvenciones tanto de fundaciones de derechos humanos sin fines de lucro como de empresas con fines de lucro. Siempre hemos sido transparentes en cuanto a que estos incluyen empresas de tabaco y vapeo. Para algunos, eso invalida nuestro trabajo. La mayoría, espero, nos juzgará por los méritos de lo que publicamos. Nuestra organización tiene políticas de independencia editorial y transparencia de los donantes, y si alguna vez creyera que un artículo no es un caso legítimo o tiene una motivación comercial, no lo publicaría.

VAPING TODAY: ¿Cómo percibe la circulación de información sobre reducción de daños en general, y en relación con el vapeo en particular, en su país? ¿Hemos avanzado en los últimos años? ¿Tenemos los mismos problemas y desafíos? ¿O estamos en un escenario diferente?

WILL GODFREY: En los EE.UU., donde he vivido durante los últimos 10 años, he visto una mezcla real de progreso significativo y obstáculos obstinados.

Estados Unidos es la nación más encarcelada del mundo y el principal impulsor de la guerra mundial contra las drogas. Esas injusticias requerirán una gran cantidad de trabajo para sanar. El resultado de las recientes elecciones presidenciales y las victorias específicas de la reforma de la política de drogas moverán el dial favorablemente, pero, al mismo tiempo, no lo suficientemente lejos. Afortunadamente, EE.UU. también alberga movimientos vibrantes y en crecimiento para el cambio, que ya han logrado y pueden lograr todavía grandes cosas.

En Inglaterra, de donde soy, la reducción de daños a veces disfruta de un mejor panorama y las actitudes de abstinencia exclusiva están menos arraigadas; las políticas de vapeo del Reino Unido, en particular, se encuentran entre las mejores del mundo. Pero tenemos muchos problemas de todos modos, como la prohibición de las drogas y otros abusos en curso.

“Algunas personas están cambiando de vapear a fumar debido a las distorsiones de las autoridades de salud pública y otros”.

VAPING TODAY: El 2019 fue el año de una falsa epidemia de vapeo, con la distribución desastrosa al mundo de la falsa información sobre los numerosos casos de lesiones pulmonares graves (EVALI) que llevaron a muchos consumidores al ingreso hospitalario e incluso a la muerte. Se dijo que estos estaban relacionados con los cigarrillos electrónicos para consumo de nicotina. ¿Cómo han experimentado esta situación dentro de los EE. UU. y cómo ve el papel de los CDC y la FDA en la actualidad?

WILL GODFREY: EVALI fue un desastre de mensajería pública, o quizás un éxito, según las intenciones de los responsables.

Muchas personas y organizaciones están esperando atacar el vapeo en cualquier oportunidad; lo vimos nuevamente más recientemente, con las suposiciones infundadas de que el vapeo era un factor de riesgo para COVID-19. Es inconcebible cuando fumar mata a millones cada año en todo el mundo y cuando el vapeo tiene el potencial de salvar más vidas que cualquier otra intervención de reducción de daños. Algunas personas están cambiando de vapear a fumar debido a las distorsiones de las autoridades de salud pública y otros.

Una cosa que noto es que cuando menciono mi trabajo a las personas que conozco, no a los reduccionistas de daños, sino a personas con las que me encuentro en mi vida en general, tienden a entusiasmarse con la reforma de las políticas de drogas y otros temas que cubrimos. Pero la actitud tiende a cambiar si menciono el tema del vapeo. ‘¿No es eso realmente malo? Todos los niños están haciendo eso ahora’. Ese es un reflejo anecdótico del poder de los mensajes antivapeo en los EE.UU.

Y, por supuesto, las personas que mueren por causas relacionadas con el tabaquismo (casi medio millón al año en los EE.UU., desproporcionadamente de entornos marginados y de bajos ingresos) no se ven en las plataformas y son completamente abandonadas por la falsa narrativa de la epidemia del adolescente.

VAPING TODAY: ¿Cuáles son los proyectos de Filter hacia el futuro? ¿Cómo ve el desarrollo de la revista?

WILL GODFREY: En este momento estamos tratando principalmente de continuar y acelerar nuestro crecimiento inicial, en términos de lectores, impacto, estándares y la cantidad y amplitud de artículos que publicamos.

Ahora estamos ampliando nuestro pequeño equipo interno para intentar hacer eso. También esperamos involucrarnos cada vez más con proyectos en profundidad, advocacy en persona y proyectos multimedia como la producción de videos.

Buscamos ser un centro de reducción de daños, apoyando al movimiento y ayudándolo a crecer.

VAPING TODAY: ¿Quién es Will Godfrey?

WILL GODFREY: Soy alguien que tiene la suerte de hacer un trabajo que le importa profundamente. Soy un padre que hace malabarismos con el cierre de escuelas y otros desafíos, como tantos otros durante la pandemia. Soy un inmigrante que extraña a la gente de su país, que no ha podido ver este año. Mis emociones dependen más de la suerte del Tottenham Hotspur que de la salud.

VAPING TODAY: Gracias por tu tiempo, Will. ¿Vapeas?

WILL GODFREY: Yo no, espero que eso no sea descalificante. Lo he hecho en el pasado.

Filter es una revista en línea que cubre el uso y las políticas de drogas y los derechos humanos a través de un lente de reducción de daños. Le recomendamos que siga Filter en Facebook y Twitter, o que se suscriba a su boletín.


Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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